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크립토 인플루언서, 그들은 적군인가 아군인가?

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Bary Rahma

요약

  • 인플루언서는 암호화폐 시장에 중추적인 역할을 담당하고 있다
  • 하지만 일반 투자자를 사기에 노출시킬 수 있어 논란의 대상이다
  • 현실에 맞는 규제와 소비자 스스로의 학습이 필요하다
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유튜브와 트위터 등 모바일 초연결 사회에서 인플루언서의 힘은 강력하다.

그들의 말 한 마디는 해시태그나 리트윗을 통해 큰 파급 효과를 일으킨다. 때때로, 평범함과 순수한 이미지까지 더해진 인플루언서는 ‘욕망의 대리자’로 일반 투자자의 의사 결정에 핵심 역할을 한다.

하지만, 인플루언서가 영향력을 이용해 투자자를 사기성 프로젝트에 노출시킨다는 지적도 있다.

진짜 지지와 허위 추천 사이

암호화폐 인플루언서는 트위터나 유튜브, 틱톡 등 소셜 미디어에서 활동한다. 이들은 매력적인 콘텐츠와 암호화폐 전문지식을 활용해 팔로어가 수백만에 이른다.

문제는 이들이 특정 암호화폐와 암호화폐공개(ICO)에 대해 공개적으로 의견을 제시하며 팔로어에게 상당한 영향을 끼친다는 것이다. 하지만 대부분 암호화폐 프로젝트에 대한 투자 전략이나 투자 대상 평가, 리스크 분산 여부 등 포괄적인 실사(Due Diligence)를 하지 않고 온라인상에서 지지 선언을 하고 있다.

그 결과, 암호화폐에 대해 이해가 부족한 팔로워들이 자신도 모르게 사기 행각에 노출되고 있다.

사기 조장하는 인플루언서

비트커넥트(BitConnet) 사기는 악명 높은 폰지 사기 중 하나다. 당시, 비트커넥트는 트레이딩봇과 변동성 소프트웨어를 통해 고수익을 얻을 수 있다고 투자자를 유인했다. 

2016년 인도네시아에서 시작한 이 프로젝트는 이듬해 미국까지 진출하며 투자금 30억 달러 확보, 시가총액 10위를 차지했다. 하지만 미국이 사기가 의심된다고 지목해 2018년 폐업했다.

전 세계 수많은 투자자들이 막대한 손실을 봤다.

이때, 이 프로젝트를 홍보하던 인플루언서들에 대한 책임에 의문이 제기됐다. 이후, 유튜브 인플루언서 트레반 제임스(Trevon James)는 미국 증권거래위원회(SEC)에 소환되기도 했다. 제임스는 자신의 유튜브 채널에 하루에도 몇번씩 비트커넥트를 광고하고 뒷돈을 받았다.

2018년 투자자들은 증권법 위반 혐의로 비트커넥트와 유명 인플루언서들을 상대로 집단 소송을 제기했다.

법적 미로 탐색하기

사기성 짙은 인플루언서를 가려내기란 매우 어렵다. 현행법도 빠르게 변하는 암호화폐 시장의 속도에 따라가지 못하고 있다. 나라마다 세부 법령도 다르다.

미국에서는 유명 인플루언서가 그들이 받은 대가를 공개하지 않고 ICO를 홍보하는 경우, 연방 증권법상 선전금지조항을 위반한 것으로 간주한다.

SEC도 단속을 벌이고 있다. 지난해 10월에는 방송인 킴 카다시안이 대가로 받은 돈을 공개하지 않고 이더리움맥스를 홍보했다는 혐의로 벌금 126만 달러를 SEC에 납부했다.

프랑스에서는 기본적으로 암호화폐 인플루언서가 상품 및 서비스 보증, 지지 활동을 하지 못하도록 하고 있다. 이를 위반할 경우 징역 2년과 벌금 3만 2300달러를 부과할 수 있다. 

지지와 속임수 사이 모호한 경계

유명 엔지니어이자 암호화폐 인플루언서인 존 맥아피는 대가를 받았다는 사실을 밝히지 않고 2017년에서 2018년 사이 ICO 7건을 홍보한 혐의로 SEC의 고발을 당했다.

유튜버이자 인플루언서 제이크 폴은 돈을 받았다는 사실을 밝히지 않은 채 암호화폐 TRX와 BTT를 불법으로 선전한 혐의를 받았다.

SEC는 고발장에 “유명인사가 TRX와 BTT를 홍보하기 위해 돈을 받았지만 소셜 미디어에 올린 광고에서 돈을 받았다는 사실이나 받은 금액을 공개하지 않았다”며 “대중은 그들이 해당 암호화폐에 대한 편견이 없다고 믿었다”고 설명했다.

폴은 지난 2월에도 가격을 인위적으로 조작하는 사기행각인 펌프앤덤프에 연루돼 SEC로부터 고발됐다. 그의 동생 로건도 대체불가능토큰(NFT) 크립토 주(CryptoZoo)로 비슷한 논란에 휩싸였다.

더욱 엄격한 법률 요구

미국의 경우, 금융전문가는 미국 금융산업규제국(FINRA)과 같은 정부 기관에 등록돼, 투자자 보호 및 업계 규정 준수 등 엄격한 요구 사항을 따라야 한다. 이들은 투자 상품이나 기업 추천 시 기업 실사를 반드시 해야 한다.

하지만, 인플루언서와 같은 개인은 투자 조언 시 실사를 수행하지 않아도 된다.

인플루언서의 역할이 커짐에 따라 규제의 엄격함도 요구되는 배경이다.

또, 인플루언서가 어디까지 활동할 수 있는지에 대한 명확한 가이드라인도 필요하다. 사실상 그들은 산업계의 스피커나 민간 전문가, 치어리더 등 중추 역할을 수행하고 있기 때문이다.

강화된 규정은 인플루언서 활동을 제지하는 데 목적이 있지 않다. 그들이 추측이 아닌 부지런한 조사를 하도록 이끌어야 한다.

규제와 혁신 사이, 공동의 노력 필요

암호화폐 산업이 발전함에 따라 소비자 보호와 혁신 사이 균형을 맞출 수 있는 명확한 규제안이 필요하다.

인플루언서는 해당 생태계의 핵심 주체로 믿을만 하고 전망이 있는 프로젝트를 알려야 할 역할이 있다. 이를 위해서는 투명하고 책임감 있는 기업 추천 방식이 필요하다. 

규제 당국은 가이드라인을 정하고 시행해야 한다.

동시에, 소비자들은 암호화폐 투자의 위험과 보상에 대해 스스로 공부해야 한다. 산업의 미래는 공동의 노력에 달려 있다. 

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Sangho Hwang
미국 로스앤젤레스에서 비인크립토 기자로 일하고 있습니다. 경영정보학 학사와 저널리즘 석사를 취득했습니다. 국내외 언론사에서 방송 및 신문기자로 10년 활동했습니다. 지역 문화와 사회 문제에 관한 책 4권을 출간했습니다.
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