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라이트코인 vs 비트코인 집중 해부 [2024년] 

6 mins
업데이트 Oihyun Kim

지난 몇 년 동안 암호화폐에 대한 대중의 관심이 급증했습니다. 특히, 비트코인 현물 상장지수펀드(ETF)가 미국에서 승인되면서, 비트코인이 주류 금융 투자 상품으로 진입했습니다. 시간이 지날수록 암호화폐에 대한 호기심은 급증하고 있으며, 비트코인이 백만장자를 만들고 투자자의 부를 증가시킬 수 있다는 인식이 퍼지고 있습니다.

비트코인 이후 수백 개의 다른 암호화폐가 비트코인에 포크되거나 생성되었습니다. 비트코인 포크인 라이트코인(LTC)도 이러한 코인 중 하나입니다. 라이트코인은 비트코인과 동일한 블록체인과 인증 방법을 기반으로 하고 있지만, 어떤 점에서는 차이가 있습니다. 투자자들은 어떤 코인이 자신의 투자 성향에 적합한지 살펴봐야 합니다. 이번 글에서는 두 코인의 주요 차이점에 대해 알아보겠습니다.

비트코인이란 무엇인가요? 

Bitcoin BTC BTCD bitcoin dominance

비트코인은 역사상 처음으로 일반인이 정부나 은행의 통제를 벗어난 디지털 화폐를 만들고 관리할 수 있게 해준 발명품입니다. 2009년 처음 소개되었을 때만 해도, 혁명적인 아이디어였던 비트코인은 오늘날 주류 투자자의 상당한 관심을 받고 있으며, 다양한 개발자들이 이 네트워크를 이용하고 있습니다.

우선, 비트코인을 매일 사용하는 소프트웨어 프로토콜로 생각하면 됩니다. 이메일 라우팅을 돕는 SMTP와 브라우저에서 요청한 웹 콘텐츠가 서버를 통해 사용자에게 전달되도록 하는 HTTP를 생각하면 됩니다. 비트코인 프로토콜은 소프트웨어를 실행하는 컴퓨터가 데이터 세트(블록체인)를 관리하고 이 데이터(비트코인)를 희소하고 가치 있게 만드는 일련의 규칙을 시행할 수 있게 해줍니다.

비트코인 프로토콜이 사용하는 필수 구성 요소는 다음과 같습니다.

  • 공개 키 암호화: 암호화폐 지갑은 비트코인 소유자에게 공개 키(프로토콜에서 비트코인 소유를 증명하는 데 사용)와 개인 키(본인만 비트코인에 액세스할 수 있도록 보장하는 일종의 비밀번호이지만 항상 보안을 유지해야 함)를 할당합니다.
  • 피어 투 피어(P2P) 네트워킹: 노드(소프트웨어를 실행하는 컴퓨터)는 트랜잭션을 검토하여 소프트웨어의 규칙이 준수되고 있는지 확인합니다. 특수 컴퓨터 칩을 사용하는 노드인 채굴자는 이러한 거래를 블록체인에 주기적으로 추가되는 블록에 일괄 처리할 권리를 놓고 경쟁합니다.
  • 한정된 공급: 프로토콜에 따라 사용 가능한 비트코인은 2100만 개로 설정돼 있습니다.SHA-256 사용: 블록체인을 암호화하는 암호화 해시 함수입니다. 해시 함수는 입력한 값을 고정 길이의 출력으로 변환하여 암호화합니다.

라이트코인이란 무엇인가요?

litecoin addresses

라이트코인(LTC)은 최초의 성공적인 대체 암호화폐 중 하나입니다. 라이트코인의 출시는 비트코인의 코드를 변경하여 새로운 종류의 암호화폐 네트워크를 출시함으로써 사용자 기반을 확장하려는 개발자에게 영감을 주었습니다. 라이트코인이 비트코인의 코드를 복사하고 기능을 변경한 최초의 암호화폐는 아니지만, 역사적으로 중요한 암호화폐입니다. 라이트코인은 명확한 가치 제안이 부족하다는 비판에 직면하기도 했지만, 시간이 지남에 따라 탄탄한 시장을 구축해 왔습니다.

2010년대 중반, 암호화폐에 대한 투자자의 관심이 사라지면서 라이트코인은 보다 공격적인 개발 방식을 채택하여 라이트닝 네트워크분리된 증인(Segregated Witness) 같은 새로운 기능을 개척했고, 현재는 혁신적인 기술이 비트코인에 탑재되어 있습니다.

시장에서는 이러한 노력이 네트워크 간의 경쟁을 유발하기보다는 라이트코인의 가치에 부합하는 것으로 대체로 인식하고 있습니다. 라이트코인은 항상 비트코인을 보완하는 역할을 해왔다는 점에서 다른 많은 암호화폐와 차별화됩니다. 프로젝트 초기 마케팅에서는 비트코인을 금, 라이트코인을 은으로 묘사해 홍보했습니다.

라이트코인 프로토콜의 필수 구성 요소는 아래와 같습니다.

  • 스크립트(Scrypt) 사용: 라이트코인은 해싱 기능에 스크립트를 사용합니다. 스크립트는 SHA-256을 사용하지만 작업 증명을 위해 훨씬 더 높은 메모리 요구 사항을 필요로 합니다. 이는 GPU 산술 논리 유닛(ALU)에 대한 의존성을 낮추고, ASIC 채굴기에 대한 의존성을 낮추기 위한 것입니다. 하지만 스크립트 ASIC 마이닝 솔루션은 2021년 만들어졌기 때문에 라이트코인은 다른 솔루션을 찾아야 할 수 있습니다.

라이트코인과 비트코인의 유사점

라이트코인의 대부분의 기능은 비트코인과 매우 유사합니다. 그러나 라이트코인은 고유한 라이트코인 채굴 해싱 기능, 빠른 블록 생성 시간, 최대 코인 공급량 증가와 같은 몇 가지 특별한 기능을 갖추고 있습니다. 하지만 비트코인과 라이트코인 모두 정부나 중앙 기관으로부터 스스로를 암호화하는 탈중앙화 암호화폐입니다.

다음은 두 가지 주요 유사점입니다.

  • 작업 증명(PoW): 비트코인과 라이트코인은 모두 블록을 추가하는 데 널리 사용되는 합의 방식인 작업 증명(PoW)을 사용합니다. 예를 들어, 암호화폐 채굴자는 해시 알고리즘을 사용하여 어려운 수학 퍼즐을 풀고, 각자의 네트워크를 통해 합의에 도달합니다. 유효한 거래 블록을 블록체인에 성공적으로 추가하면 채굴자는 보상받게 됩니다.
  • 저장 및 거래: 암호화폐 투자자들이 다른 암호화폐보다 비트코인과 라이트코인을 선택하는 주된 이유는 간편한 거래 때문입니다. 두 암호화폐 모두 암호화폐 거래 플랫폼을 사용하여 구매하거나 교환할 수 있습니다. 채굴 방법도 비교적 간단합니다. 콜드월렛의 필요성, 가격, 규제 등 다른 유사점으로는 비트코인과 라이트코인 모두 변동성이 크다는 점이 있습니다.

라이트코인과 비트코인: 주요 차이점은 무엇인가요?

LTC ETH BTC Technical analysis NEAR | litecoin vs. bitcoin

라이트코인과 비트코인은 핵심적인 수준에서 많은 유사점을 가지고 있지만 몇 가지 차이점도 있습니다.

비트코인과 라이트코인의 가장 큰 차이점은 해싱 기능입니다. 앞서 언급했듯이, 비트코인은 그래픽 처리 장치의 ALU에서 빠르게 처리되는 SHA-256을 사용합니다. 라이트코인과 비트코인의 주요 차이점을 몇 가지 더 살펴보겠습니다.

시가총액

비트코인과 라이트코인이 크게 다른 또 다른 부분은 시가총액, 즉 생성된 모든 코인의 총 달러 시장 가치입니다. 비트코인은 대규모 농장과 채굴 풀에서 채굴할 수 있기 때문에 암호화폐에서 압도적 1위를 차지하고 있습니다.

유통량

비트코인과 라이트코인의 또 다른 점은 각 프로토콜이 생성할 수 있는 암호화폐의 수입니다. 비트코인 네트워크는 코인이 2100만 개로 고정돼 있지만 라이트코인은 훨씬 더 많은 8400만 개로 설계돼 있습니다.

이론상, 라이트코인에 상당한 이점이 있는 것처럼 보이지만, 수요와 공급에 따라 상품과 투자 가격이 결정되고, 이때 이용자와 투자자의 심리에도 영향을 받습니다. 이용자와 투자자 모두 비트코인이 자신의 관심사와 가치, 재정적 목표에 부합한다고 생각하기 때문에 가격이 이를 반영하는 것으로 보입니다.

트랜잭션 속도

기술적으로는 비트코인과 라이트코인 네트워크 모두에서 거래가 즉각적으로 이루어집니다. 그러나 후자는 거래 속도를 우선시하는 경향이 있습니다. 비트코인 네트워크의 평균 거래 시간은 거래당 약 10분입니다.

이는 네트워크 트래픽에 따라 달라질 수 있습니다. 라이트코인의 경우, 평균 거래 시간이 거래당 2분 30초입니다.

알고리즘

비트코인과 라이트코인은 모두 작업 증명 합의 메커니즘을 사용하여 블록체인에 새로운 블록을 추가하는 암호화폐입니다. 그러나 라이트코인은 덜 복잡하고 해시 비율이 더 낮기 때문에 두 암호화폐의 알고리즘은 상당히 다릅니다.

미국 국가안보국은 2011년에 비트코인의 SHA-256 알고리즘을 설계했습니다. 라이트코인의 알고리즘인 Scrypt는 덜 복잡하지만 메모리 집약적인 채굴 프로세스를 제공합니다.

따라서 비트코인과 라이트코인의 내부 작동 방식은 매우 유사하며, 운영 원칙도 비슷합니다. 둘 다 메인 체인에서 블록을 채굴하려면 엄청난 양의 컴퓨팅 파워가 필요합니다. 일부에서는 지분 증명과 같은 새로운 프로토콜의 등장으로 이 과정의 비효율성이 개선되었다고 생각합니다.

블록 크기

비트코인과 라이트코인 모두 원래 블록 크기 제한이 1MB로 정해져 있습니다. 그러나 이러한 제한은 확장성을 개선하기 위해 오프체인 또는 레이어2 솔루션을 사용하여 대체할 수 있습니다.

거래 수수료

라이트코인이 개선하고자 했던 또 다른 측면은 거래 수수료입니다. 라이트코인을 사용하면 사용자는 평균적으로 약 0.03달러 또는 0.04달러의 거래 수수료를 지불해야 합니다. 하지만, 비트코인은 평균 거래 수수료가 7.60달러 상당입니다. 채굴자들은 작업에 대한 보상으로 일정량의 LTC를 보상으로 받습니다. 이 보상은 주로 거래 수수료에서 나오는데, 라이트코인은 이외에도 거래 수수료에서 파생되지 않는 일정량의 LTC를 보상으로 채굴자에게 지급합니다.

이로 인해 라이트코인의 거래 수수료가 낮아지며, 이것이 라이트코인이 비교적 저렴한 송금 및 거래 수단으로 사용되는 이유 중 하나입니다.

라이트코인과 비트코인 채굴 비교

BTC Mining | litecoin vs bitcoin

라이트코인과 비트코인 모두 통화 공급량이 제한되어 있어 이를 초과할 수 없습니다. 비트코인은 2100만 개, 라이트코인은 8400만 개입니다. 모든 코인을 채굴하면 공급 한도에 도달하게 됩니다. 새로운 블록 생성 속도를 안정적으로 유지하는 난이도 조정으로 인해 마지막 비트코인은 2100년 이후 채굴되지 않을 것으로 예상됩니다.

라이트코인의 공급 한도는 거의 비슷한 시기에 도달할 것으로 예상됩니다. 비트코인은 채굴자에게 21만 블록마다, 라이트코인은 84만 블록마다 보상을 지급합니다. 희소성을 통해 코인의 가치를 보존할 수 있습니다.

앞서 언급했듯이 비트코인과 라이트코인 채굴자는 모두 작업 증명 기반 시스템 내에서 작동하지만, 라이트코인은 단순화된 알고리즘 덕분에 더 적은 컴퓨팅 파워를 필요로 합니다. 라이트코인은 채굴자가 특별한 하드웨어 없이도 네트워크에 쉽게 참여할 수 있어, 개인 컴퓨터로도 쉽게 채굴할 수 있습니다.

어떻게 처음 시작됐나

찰리 리(Charlie Lee)는 2011년 라이트코인을 만들기 전까지 구글의 컴퓨터 과학자였습니다. 그는 더 빠른 거래 처리 방법을 찾고 있던 이용자를 돕기 위해 라이트코인을 만들었습니다. 이후 그는 라이트코인 개발을 중단하고, 2013년부터 2017년까지 암호화폐 거래소에서 엔지니어링 디렉터로 일했습니다.

찰리 리는 2017년 말, 라이트코인 개발에 전념하기 위해 암호화폐 거래소를 떠났습니다. 현재 라이트코인 프로젝트를 전담하는 비영리 단체인 라이트코인 재단의 매니징 디렉터로 활동하고 있습니다.

사토시 나카모토는 2008년에 <비트코인: P2P 전자 현금 시스템>이라는 제목의 비트코인 백서를 발표했습니다. 그는 2008년 글로벌 경제 위기로 인한 인플레이션에 대응하기 위해 비트코인을 만들었습니다. 그는 소프트웨어가 출시되자마자 탈중앙화된 컴퓨터 네트워크가 디지털 경제를 운영할 수 있도록 했으며, 오늘날에도 여전히 번창하고 있습니다.

2011년 사토시가 프로젝트를 떠난 이후, 아무도 사토시의 소식을 듣거나 본 적이 없습니다. 그 이후로 수백 명의 개발자가 일상적인 버그 수정부터 효율성 중심의 대대적인 개선까지 비트코인 코드 개선에 기여해왔습니다.

비트코인과 라이트코인 모두 선두주자

라이트코인과 비트코인에 대한 시장 가치 예측은 보수적인 시각부터 매우 낙관적인 시각까지 다양합니다. 두 통화 모두 선두 자리를 유지할 것으로 보이지만, 일각에서는 라이트코인이 이더리움을 넘어서지는 못할 거라고 보고 있습니다. 2024년 2월 8일 기준, 라이트코인의 시가총액은 51억 달러 상당으로 1년 전에 비해 30%가량 감소했습니다. 반면, 이더리움 시가총액은 같은 기간 2913억 달러로 1년 전에 비해 47% 이상 증가했습니다. 라이트코인과 이더리움의 격차는 더 벌어지고 있습니다.

라이트코인과 비트코인은 사용자와 채굴자, 개발자, 노드 지지자로 구성된 커뮤니티를 더욱 성장시킬 것입니다. 라이트코인은 초저가 P2P 결제 옵션을 지원함에 따라 거래량이 더 증가할 것입니다. 특히 비트코인은 최초의 암호화폐라는 명성 때문에 디지털 금의 역할을 계속 유지할 것입니다. 여기다 2024년 1월 비트코인 현물 상장지수펀드(ETF)가 미국 증권거래위원회(SEC)로부터 승인됨으로써 일반 투자자의 진입 문턱도 상당히 낮아졌습니다.

자주 묻는

라이트코인이 비트코인보다 낫나요?

라이트코인은 여전히 좋은 투자인가요?

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Sangho Hwang
미국 로스앤젤레스에서 비인크립토 기자로 일하고 있습니다. 경영정보학 학사와 저널리즘 석사를 취득했습니다. 국내외 언론사에서 방송 및 신문기자로 10년 활동했습니다. 지역 문화와 사회 문제에 관한 책 4권을 출간했습니다.
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