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리플, 이더리움, 솔라나 등등 ‘알트체인’의 모든 것

6 mins
업데이트 Oihyun Kim

비트코인은 아마 가장 유명한 암호화폐일 것입니다. 이더리움 역시 이제는 암호화폐를 잘 모르는 사람들 사이에서도 왠만큼 유명한 코인이 되었죠. 하지만 국내에서 진짜 코인 투자를 하는 이들은 대부분 비트코인도 이더리움도 아닌 알트체인(altchain) 코인에 투자하는 경향이 있습니다.

알트체인은 비트코인, 이더리움이 아닌 암호화폐 블록체인을 총칭하는 말입니다. 아마 대부분의 알트체인은 암호화폐 기술의 발전이나 상용화에 지대한 영향을 미치지 못하고 적당히 잊혀질 가능성이 높습니다. 하지만 특별한 쓸모를 가진 일부 대안 블록체인은 상당히 요긴한 투자 대상이 될 수 있습니다. 이번 안내서는 알트체인에 대한 전반적인 정보들을 알아보고, 블록체인 대안 네트워크의 미래에 대해서 살펴보도록 하겠습니다.

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알트체인이란 무엇인가?

비트코인 블록체인은 2009년에, 이더리움 블록체인은 2015년에 처음으로 세상에 나왔습니다. 알트체인은 비트코인 혹은 이더리움이 아닌 블록체인을 가리키지만 사실 알고보면 비교적 암호화폐 초창기부터 시장에 존재해 왔습니다.

가장 초기의 알트체인으로는 2011년 비트코인의 경쟁자로 등장했던 라이트코인 블록체인이 꼽힙니다. 이후 2013년 도지코인과 리플이 뒤따라 출시됐지요. 모두 나름대로 비트코인이 풀어내지 못했던 문제들을 해결하기 위해 나온 것들입니다.

본격적으로 알트체인이 생겨나기 시작한 것은 2017년 이더리움 블록체인이 스케일링(확장성) 문제에 부딪힌 시점부터입니다. 시장의 사용자들은 이더리움보다 역동적이고 민첩하며, 환경 친화적인 블록체인을 찾기 시작했습니다.

틈새가 생기면 시장은 신속하게 반응하는 법이라서 바이낸스 스마트 체인(BNB), 리플(XRP), 카르다노(ADA), 폴카닷(DOT), 솔라나(SOL) 등이 곧 줄줄이 뒤를 이었습니다.

2022년 9월 이목을 모았던 이더리움 2.0 머지 업그레이드는 이러한 경쟁이 촉발시킨 결과였습니다. 원래 작업증명 방식을 채택하고 있었던 이더리움 네트워크는 후발 주자들과의 속도 경쟁과 확장성 확보를 위해 지분증명 방식으로 합의 알고리즘을 교체했습니다.

알트체인-알트코인, 어떻게 다를까

암호화폐 투자자들은 알트코인 투자를 좋아합니다. 변동성이 높기 때문이죠. 알트코인이 바로 알트체인의 네이티브 토큰(native token)입니다. 예를 들어, BNB, XRP, ADA, DOGE, DOT, SOL은 모두 알트코인이죠. 일부 비트코인 지지자들은 이더리움도 알트코인이라고 폄하하듯이 부르기도 합니다.

모든 알트코인이 자체 알트체인을 가진 것은 아닙니다. 사실 대다수가 그렇지 않지요. 대부분의 알트코인은 다른 암호화폐 네트워크 위에서 구동됩니다. 예를 들어, 대형 밈 코인으로 유명한 시바이누(SHIB)는 2023년 8월 별도 메인넷으로 독립하기 전까지는 원래 이더리움 네트워크 위에서 구동되는 ERC-20 토큰이었습니다. 사용자가 SHIB를 거래할 때마다 이더리움 블록체인에 가스 요금을 지불해 거래를 처리했었죠.

알트체인의 종류

레이어-1 프로토콜

레이어 1 프로토콜이란 다른 암호화폐 네트워크의 지원 없이, 독자적으로 트랜잭션을 검증하고 실행할 수 있는 블록체인을 말합니다. 비트코인, 이더리움이 대표적인 레이어-1 블록체인 프로토콜이지요. 이들은 거래 시 발생하는 수수료와 채굴 보상 등으로 네트워크 검증자에게 인센티브를 제공합니다.

카르다노나 솔라나 등 현재 인기가 많은 알트체인 대부분은 이러한 레이어-1 프로토콜의 외형을 가지고 있습니다. 사실 기존에 이미 존재하던 블록체인을 포크해서 시작한 알트체인도 많습니다. 예를 들어, 비트코인캐시(BCH) 블록체인은 원래 비트코인 블록체인의 포크입니다.

출발점은 같지만, 이후에 분리된 알트체인과 원래의 알트체인은 시간이 지나면서 상당히 다르게 성장할 수 있다. 예를 들어 메인 이더리움 블록체인은 최근 PoS 컨센서스 메커니즘으로 전환한 반면 이더리움 클래식 블록체인은 아직까지 PoW를 고수하고 있다. 

레이어-0 프로토콜

숫자 순서대로라면 레이어-1 프로토콜보다 먼저 소개되어야 할 것 같지만, 꼭 나중에 소개되는 레이어-0 프로토콜 같은 부류도 있습니다. 레이어-0 프로토콜은 상호 운용이 가능하고 상호 작용하는 여러 개의 블록체인을 동시에 구축할 수 있게끔 하는 블록체인입니다.

가령 레이어-1이 분리되어있는 별도의 상점이라면, 레이어-0는 이 상점들이 동시에 입점할 수 있는 백화점 같은 느낌이랄까요. 폴카닷이 현재 가장 잘 알려진 레이어-0 프로토콜입니다.

레이어-2 프로토콜과 사이드체인

콘셉트 상 레이어-1 블록체인은 레이어-0 프로토콜 위에 구축될 수 있다는 설명을 위에서 드렸는데요. 레이어-2 블록체인 솔루션은 레이어-1 블록체인 프로토콜과 병렬로 또는 그 위에서 실행되는 프로토콜입니다. 이 레이어-2 프로토콜들은 공통적으로 아주 명확한 특징을 가지는데요. 바로 여러가지 방식을 통해 레이어-1 블록체인의 거래 처리 능력을 비약적으로 높여준다는 것입니다.

아비트럼과 폴리곤(MATIC)은 이더리움 네트워크 위에 구축된 레이어-2 스케일링 솔루션의 좋은 예시입니다. 이러한 유형의 레이어-2 솔루션들은 단순 계산과 거래 처리는 매우 빠르지만 보안이나 합의 알고리즘 같은 부분들은 레이어-1 프로토콜에 의존합니다.

이런 부분을 또 보완하는 물건이 바로 사이드체인인데요. 사이드체인은 메인 블록체인과 연결된 상태에서도 자체 보안 및 합의 알고리즘을 가지고 있는 블록체인을 말합니다. 하지만 대부분의 사이드체인은 역설적이게도 메인 블록체인에 비해 보안이나 합의 알고리즘의 수준이 떨어질 수밖에 없습니다. 그래서 최근에는 시장에서 자취를 감추는 중입니다.

알트체인 사용법

지갑 생성하기

대부분의 알트체인을 사용하는 것은 비트코인이나 이더리움 블록체인과 비슷합니다. 일단 토큰을 저장·전송·수신할 수 있는 전자지갑이 있어야겠죠. 엑소더스 월렛과 코인베이스 월렛은 대다수 알트체인을 비롯해 다양한 블록체인들과 상호 작용할 수 있는 암호화폐 지갑입니다.

알트코인 구매하기

알트코인을 구매하는 방법은 크게 두 가지가 있습니다. 하나는 바이낸스 같은 중앙화 거래소에 계정을 만드는 것입니다. 통상 이 경우에는 사용자가 거래소에 법정 화폐를 입금한 후, 그것을 이용해 암호화폐를 구매하게 되지요. 암호화폐 거래 경험이 적은 사용자에게 가장 안전하고 수수료가 덜 드는 방법입니다.

다른 하나는 앱이나 웹 형태로 서비스되는 암호화폐 지갑을 통해 암호화폐를 구매하는 것입니다. 이 방법을 쓰면 중앙화 거래소를 이용하지 않고도 암호화폐를 카드 결제 등의 방법으로 살 수 있습니다.

다만 대부분의 지갑 서비스들은 이런 구매 옵션을 제공하면서 개인 정보 일부분을 요구합니다. 고객신원확인(KYC)에 필요한 내용들을 말이죠. 이 방식은 중앙화 거래소를 통한 방식에 비해 암호화폐 구매 수수료가 훨씬 높다는 것도 미리 알아둬야 합니다.

구매한 알트코인 사용하기

암호화폐를 구매했다면 이제 사용자는 암호화폐를 전송하거나 해당 블록체인 플랫폼 위에 있는 다양한 디앱에서 사용할 수 있습니다. 물론 대부분의 사용자는 암호화폐 가격이 더 높아졌을 때 되팔아 시세 차익을 얻는 용도로 사용합니다.

블록체인 익스플로러로 내 거래를 확인해보자

보통 이더리움 거래 내역을 찾아볼 때 ‘이더스캔(ETH Scan)이라는 서비스를 이용합니다. 이렇게 블록체인에서 어떤 거래가 발생했는지 투명하게 확인할 수 있는 서비스를 ‘익스플로러’라고 하지요.

이더리움 이외에도 주요한 알트체인 대부분에는 이런 익스플로러 서비스가 따로 구축되어 있습니다. 예를 들어 카르다노에는 ‘카르다노 익스플로러’, 솔라나에는 ‘솔라나 익스플로러’가 있는 식입니다. 누구나 이러한 도구를 사용하여 알트체인 네트워크에서 발생하는 트랜잭션을 모니터링할 수 있습니다.

암호화폐 자산 보호 조치 마련하기 

알트코인과 알트체인을 이용하면서 반드시 주의해야 할 점이 있습니다. 인지도가 낮은 알트체인의 경우, 보안 프로토콜이 상대적으로 취약할 수 있다는 것입니다.

디앱을 사용하거나 전자 지갑을 사용할 때 연결되는 웹사이트의 주소(URL)을 반드시 여러 번 확인하세요. 가끔 악성 웹사이트가 전자 지갑 해킹을 목적으로 인기 사이트와 유사한 URL을 가진 디앱으로 위장해서 알트체인 사용자들이 실수하기만을 기다리기도 하니까요.

인터넷에 연결되지 않은 콜드 월렛을 구매하는 것도 생각해볼만 합니다. 콜드 월렛은 여러분의 개인 지갑 키를 물리적으로 보관할 수 있게 해줍니다. 따라서 해커가 있다고 해도 여러분의 정보나 암호화폐를 훔치는 것이 현실적으로 어려워지지요.

알트체인, 앞으로도 중요해질까?

이 글에서는 알트체인 중에서도 일부 주류에 해당하는 것들만 언급했습니다. 이 시장은 여전히 넓고 다양합니다. 현재 암호화폐 생태계를 이끄는 코인들은 여전히 저마다의 문제점을 가지고 있고, 미래의 알트체인들은 이 문제점을 비집고 계속 탄생할 것입니다.

현실적으로 비트코인이나 이더리움을 뛰어넘는 강력한 알트코인을 만드는 것은 쉽지 않습니다. 다만 이렇게 계속 등장하는 신규 도전자들은 궁극적으로 크립토 네트워크 풀을 더욱 건강하고 신뢰할 수 있게 만들어줄 것입니다.

자주 묻는 질문

최고의 알트체인은 무엇인가?

알트체인은 안전한가?

알트체인은 비트코인을 지원하는가?

알트체인이란 무엇인가?

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비인크립토 선임 연구원으로 일하고 있습니다. 크립토 컨설팅 기업인 원더프레임의 대표를 맡고 있습니다. 코인데스크코리아 등 국내 언론사에서 12년 가량 기자로 일했고, 대학에서는 화학과 저널리즘을 전공했습니다. 크립토와 AI, 사회에 관심이 많습니다.
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