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무료로 할 수 있는 비트코인 채굴

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업데이트 Sora Kwon

비트코인을 잘 모르는 사람이라도 아마 “채굴자” 그리고 “비트코인 채굴”에 관해 한번쯤 들어본 적이 있을 것이다. 미국 달러를 생각해보면 정부는 달러 공급을 늘리기 위해 더 많은 돈을 찍어낸다. 반면 비트코인과 같은 암호화폐의 경우 채굴된다. 과연 비트코인 채굴이란 무엇이고 정확히 어떻게 작동하는지 알아보자. 

이 기사에서는 비트코인 채굴이 무엇인지 그리고 이를 어떻게 활용할 수 있는지 정리해보았다.

비트코인 채굴이란?

비트코인 채굴은 비트코인 거래를 검증하고 자산의 블록체인에 추가하는 과정이다. 이는 네트워크를 보호하고 새로운 비트코인을 발행하는 검증 작업의 한 형태다. 

이러한 활동을 하는 사람을 “채굴자”라고 하는데, 이들은 새로운 거래 블록을 블록체인에 추가하기 위해 정교한 수학 문제를 풀어야 한다. 채굴자는 새로운 블록을 추가할 때마다, 6.25 비트코인에 해당하는 “블록 보상”을 받는다. 

블록 보상은 21만 블록마다(대략 4년마다) 반감된다. 다음 반감기 때 보상은 절반으로 줄어들고 이후 계속해서 줄어든다. 

비트코인 채굴 방식

과거에는 비트코인 채굴이 상당히 쉬웠다. 그러나 비트코인 네트워크가 점차 포화하고 복잡해지면서 채굴 난이도 역시 상승했다.

비트코인 채굴자들은 주로 검증자로 활동한다. 처리된 모든 거래가 합법적인지 채굴자가 검증을 완료하면 블록이 블록체인에 추가된다.

현재 거래 블록의 크기는 1MB다. 채굴자가 블록 거래에 대한 채굴 보상을 받으려면 가장 먼저 수학 문제를 풀고 블록체인에 블록을 추가해야 한다.

여기서 말하는 수학 문제는 과연 무엇일까? 노트북으로 쉽게 풀 수 있는 무작위 테스트 문제와 다르게 블록체인에서 말하는 수학 문제는 특정 해시보다 작거나 같은 16진수(“해시”라고 불림)를 알아내는 것에 가깝다. 이 과정을 “작업 증명” 혹은 PoW라고 부른다.

PoW는 추측에 가깝다. 그러나 16진수라는 점을 고려하면 정확한 정답에 도달하기 위해 수 조 번에 걸쳐 추측해야 한다. 이만큼의 시간과 노력을 쏟을 수 있는 사람은 아무도 없다. 

그래서 채굴기가 필요하다. 채굴기는 사람을 대신해 수학 문제를 푼다.

비트코인 채굴은 합법인가?

채굴의 합법성은 당신의 거주하고 있는 지역에 따라 다르다. 일부 정부는 비트코인을 금융 및 통화 주권에 위협을 가하는 존재로 인식하고 있다. 이는 채굴을 포함한 해당 분야에 대한 강력한 단속으로 이어진다.

파키스탄, 에콰도르, 이집트, 알제리는 채굴을 불법으로 간주하는 대표적인 국가다. 그러나 대부분 국가는 채굴을 합법적으로 구분하고 따로 규제하지 않는다.

비트코인 채굴에 필요한 것 / 수익성

채굴에 가장 필요한 도구는 특수 주문형 반도체(ASIC) 채굴기다. ASIC 가격은 1,000달러에서 5,000달러 혹은 그 이상이다. 하지만 채굴 작업을 위해 반드시 필요한 것은 아니다. ASIC는 엄청난 양의 전기를 사용하기 때문에 사용 전력을 뛰어넘는 비용을 발생시킬 수도 있다.   

비트코인 네트워크에 가입하기 위해 비트코인 채굴 소프트웨어가 필요하다. 하드웨어만큼 비싸지 않으며 심지어 일부 옵션은 무료다.

비트코인의 수익성을 판단하려면 다음 사항을 고려해야 한다.

  • 하드웨어 비용
  • 소프트웨어 비용
  • 전기료
  • 현재 비트코인의 가치
  • 세금

언뜻 보면 비트코인 채굴은 수익성이 높은 활동이라고 판단할 수도 있다. 작성 당시 비트코인은 4만 5천 달러 선에서 거래되고 있으므로 블록체인을 채굴해 얻을 수 있는 순수익은 $285,000달러 이상이다. 하지만 수익을 내기 위해 여러대의 채굴기가 필요하다. 비트코인 채굴의 전력 소비량 또한 상당히 크다. 미국 의회조사국(Congressional Research Service) 자료를 보면 단일 ASIC는 플레이스테이션 3 콘솔 50만 대에 해당하는 전력을 소비한다고 알려졌다. 채굴 시설을 집에서 운영할 경우 상당한 비용을 전기료로 지불해야 할 것이다. 

사실 전기료가 채굴의 수익성을 좌우하는 가장 중요한 요인이며 많은 사람이 채굴 풀에서 채굴하는 주된 이유라고 할 수 있다.

채굴 풀 이해하기

초창기 개인의 노력만으로 비트코인을 채굴할 수 있었다. 사람들은 비트코인 채굴에 자신의 가정용 기기를 사용하기도 했다.

그러나 암호화폐가 대세로 자리 잡으면서 채굴 경쟁이 심화했고 집에서 하는 채굴의 수익성이 점차 낮아졌다. 1위가 되려는 몇몇 사람들은 그래픽 처리 장치(GPUs) 같은 고급 기기를 구매했다. 고사양의 게임을 실행하기 위해 제작된 이 기기는 채굴용으로 쉽게 개조할 수 있었다. 

이후 업계 표준인 ASIC가 출시되었다. 이들은 GPU보다 훨씬 많은 전력을 공급해 비트코인 채굴자에 높은 수익성을 제공했다. ASIC는 적은 에너지 소비량으로 더 많은 처리 능력을 제공하기 때문에 CPU를 점차 시장에서 사라지게 했다.

GPU와 ASIC는 채굴 효율성을 높였지만, 신규 채굴자들의 진입을 어렵게 만들었다. 설치와 유지 보수에 많은 비용이 발생하기 때문에 자본이 적은 사람들의 사기를 떨어트렸다. 이에 대한 해결방안으로 채굴자들은 “채굴 풀”이라고 알려진 곳에 자신들의 해시 전력을 제공하기 시작했다.

이름에서 알 수 있듯이, 채굴 풀은 서로 다른 채굴자들이 전력을 한데 모으는 것을 의미한다. 채굴자들은 자신의 처리 능력을 모아 비트코인을 채굴하고 전력 기여도에 따라 보상을 나눈다.

채굴 풀로 엄청난 수익을 얻을 수 있다. 그러나 보상을 각각 나누기 때문에 혼자서 채굴할 때 보다 수익이 줄어든다. 또한, 보상을 받기까지 오랜 시간을 기다려야 할 수도 있다. 하지만 채굴기를 운영하지 않기 때문에 아낄 수 있는 비용을 생각하면 채굴 풀 역시 나쁜 선택은 아니다. 

비트코인 채굴 풀을 선택하는 방법

채굴 풀을 선택할 때, 다음 사항에 주의하자.

1. 인프라 호환성

가장 먼저 고려해야 할 점은 채굴 기기와 풀의 호환성이다. CPU를 허용하지 않는 풀도 있고 일부는 GPU와 ASIC를 실행하는 데 특정 사양을 요구한다.

마찬가지로 사용 중인 소프트웨어를 지원하지 않을 수 있다. 그러므로 마이닝 풀을 사용하고 싶다면 사용 중인 소프트웨어를 고려해야 한다. 심지어 네트워크 연결 속도 및 신원 확인과 같은 요구사항을 따라야 한다. 이 모든 것들이 당신의 선택을 어렵게 만드는 단순한 진입 장벽이 될 수 있다.

2. 작업 할당 메커니즘

채굴 풀은 다양한 방법으로 작업을 할당한다. A풀의 채굴자들의 처리능력은 강력하지만 B풀은 상대적으로 약하다고 가정해보자. 서버에서 실행되는 풀링 알고리즘은 가능한 모든 하위 그룹에 작업을 할당해야 한다.

가장 간단한 방법은 A풀에 어려운 작업을 주고 쉬운 작업을 B풀에 할당하는 것이다. 이러한 방법을 통해 풀은 네트워크 전반에 걸쳐 각기 다른 능력을 갖춘 채굴자 간 균형을 맞출 수 있다.   

3. 풀 투명성

채굴 풀 운영자는 풀 구성원 간의 투명성과 신뢰를 높여야 할 의무가 있다. 투명성을 측정하는 방법으로 채굴자들이 확인할 수 있는 실시간 대시보드가 있다.

풀을 선택할 때 이러한 시스템을 비롯해 투명하게 운영되고 있는지 고려하자.

4. 인출 한도

당신의 하드웨어 처리 능력이 범주 내 최하위인 경우, 높은 인출 한도를 요구하는 풀을 피하자. 풀에 대한 당신의 기여도는 낮을 것이고 이는 아주 적은 수익으로 이어진다. 즉 인출 한도를 채우고 돈을 받기까지 오랜 시간이 걸릴 것이다. 

5. 풀 안정성 및 견고함

풀의 보안 인프라도 반드시 확인해야 한다. 풀이 개방 혹은 안전하게 연결되어 있나? 디도스 공격 및 기타 보안 위협에 가장 취약한 점은 무엇인가? 해킹 가능성에 어떻게 대처하는가? 이러한 질문을 통해 안전성을 확보할 수 있다.

6. 풀 수수료 구조

일부 풀은 서비스를 이용에 명시한 수수료를 부과하는 반면, 다른 풀은 요금을 전혀 부과하지 않는다.

그러나 숨겨진 비용이 발생할 수 있는 풀의 수수료 구조에 주의해야 한다. 예를 들어, 일부 무료 수수료 풀은 제한된 기간에만 무료 서비스를 제공하고 추후 요금을 부과할 수 있다.

비트코인 채굴의 위험성

채굴은 위험성이 없다고 생각할 수 있지만, 전혀 없는 것은 아니다.

한 가지 예로 채굴은 금융 활동이다. 수천 달러 상당의 장비를 구매해야 하고 전기료로 손해를 보거나 하루 동안 단 한 블록도 채굴하지 못할 가능성도 있다. 채굴 풀은 이러한 위험성을 낮추는 데 도움이 되지만 여전히 스캠 혹은 해킹의 위험이 따른다.

또한 당신이 채굴이 금지된 나라나 지역에 거주하고 있을 수도 있다. 만약 적발될 시 벌금 혹은 징역에 처한다. 그러므로 채굴을 시작하기 전 상세히 알아보는 것이 중요하다.

결론

비트코인 채굴로 수익을 얻을 수 있지만, 고려해야 할 사항이 많고 위험성도 따른다. 이제 채굴은 대세가 되었으며 신규 진입이 과거보다 어려워졌다.

하지만 충분한 고민과 자본을 바탕으로 채굴을 시작한다면 성공적으로 채굴할 수 있다.

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Jimmy Aki
오래전부터 블록체인에 관심을 가진 영국 출신의 지미는 금융 시스템의 민주화 가능성에 상당히 낙관적입니다. 그는 경제 연구원 출신으로 거시 경제 금융 분석, 예측 및 계획 분야에 뛰어난 실무 경험을 가지고 있습니다. 그는 세계적인 금융 분석가로 활동하면서 분석 기술을 연마해왔고 다양한 문화를 경험했습니다. 그중에서도 특히 규제와 거시경제 트렌드에 관심이 많은데, 이는 세계가 어떻게 돌아가는지 알 수 있기 때문이라고 말했습니다. 지미의 트위터: @adejimi
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