같은 듯 다른 라이트코인과 비트코인, 차이점 완벽정리 

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최근 몇 년간 암호화폐에 대한 일반인들의 관심이 폭발적으로 늘었다. 시간이 지날수록 암호화폐 공간에 대해 호기심이 급증한 투자자 지망생들의 관심을 한몸에 받았다. 비트코인의 매력은 백만장자를 만들고 사람들의 부를 증가시키는 것과 동의어가 되었다.

비트코인 이후 수백 개의 다른 암호화폐들이 그로부터 포크되거나 생성되었다. 비트코인 포크인 라이트코인(Litecoin, LTC)은 바로 이러한 알트코인들의 하나다. 커뮤니티가 라이트코인을 비트코인과 동일한 블록체인 및 검증 방법에 기반으로 하고 있다. 하지만 나에게 맞는 코인을 결정하는 데 도움이 될 수 있는 몇 가지 큰 차이점이 있기 때문에 오늘은 이 두 코인의 차이점을 살펴보기로 하자. 

해당 안내서에서는:

비트코인이란 무엇인가?

비트코인은 역사상 처음으로 모든 사람들이 정부나 은행의 통제를 벗어나 디지털 화폐 공급을 만들고 관리할 수 있게 해준 발명품이다. 2009년에 도입되었을 때 혁명적인 아이디어인 비트코인은 오늘날 기술자들과 경제학자들이 이제 막 탐구하고 이해하기 시작했다는 의미를 계속 가지고 있다. 

우선 비트코인을 여러분이 매일 상호작용하는 소프트웨어 프로토콜이며 SMTP(이메일 라우팅을 도와주는)와 HTTP(브라우저에서 요청한 웹 콘텐츠가 서버에 의해 여러분에게 전달되도록 하는 것)를 생각하면 이해가 쉬울 것이다. 비트코인 프로토콜은 소프트웨어를 실행하는 컴퓨터가 데이터 세트(블록체인)를 관리하고 이 데이터(비트코인)를 희소하고 가치 있게 만드는 일련의 규칙을 시행할 수 있게 한다.

비트코인 프로토콜이 사용하는 필수적인 구성 요소들은 다음과 같다:

  • 공개 키 암호화: 암호화폐 지갑은 비트코인 소유자에게 공개 키(프로토콜에 의해 비트코인이 소유되었음을 증명하는 데 사용됨)와 개인 키(비트코인에 대한 액세스를 보장하는 종류의 암호)를 모두 할당해준다. 
  • P2P(피어 투 피어) 네트워킹: 노드(소프트웨어를 실행하는 컴퓨터)는 트랜잭션을 검토하여 소프트웨어 규칙이 준수되는지 확인한다. 특수 컴퓨터 칩을 사용하는 노드에 해당되는 채굴자는 블록체인에 주기적으로 추가되는 블록에 이러한 거래를 일괄 처리할 권리를 놓고 경쟁한다.
  • 공급 제한: 프로토콜에 따르면 이용 가능한 비트코인은 2100만개에 불과하다.
  • SHA-256 사용: 블록체인을 암호화하는 암호화 해시 함수를 말한다. 해시 함수는 입력을 고정 길이의 출력으로 변환하여 암호화한다. 

라이트 코인이란 무엇인가?

라이트코인(LTC)은 최초의 성공적인 “암호화폐 대안책” 중 하나다. 라이트코인의 출시는 비트코인의 코드를 변경함으로써 사용자 기반을 확장하려는 개발자들의 물결에 영감을 주었다. 따라서 비트코인의 코드를 복사하고 그 특징을 바꾼 최초의 암호화폐는 아니지만, 라이트코인은 역사적으로 더 중요한 의미를 갖는다. 때때로 뚜렷한 가치 제안이 부족하다는 비판에도 직면했지만 시간이 지나면서 활발한 시장을 만들어내었다.

2010년대 중반 암호화폐에 대한 상인들의 관심이 사라지자 라이트코인은 라이트닝 네트워크(Lightning Network)세그윗(SegWit)처럼 새로운 기능들을 개척하며 더 공격적인 개발 방식을 채택했다.

시장에서는 네트워크 간 경쟁을 부추기기보다는 이러한 노력을 라이트코인의 가치에 부합하는 것으로 보는 시각이 우세하다. 이 프로젝트는 다른 수많은 암호화폐들과 다르며 이는 비트코인의 보완책으로 자리매김했기 때문이다. 프로젝트의 초기 마케팅 노력은 라이트 코인을 ‘금’인 비트코인과 대비시켜 ‘은’으로 묘사했다. 이 슬로건은 지금까지도 잠재적 구매자들을 유혹하고 있다.

아래의 필수 요소는 라이트코인 프로토콜이 사용하는 것이다. 

  • 스크립트 사용: 라이트코인은 해싱 기능을 위해 스크립트(Scrypt)를 사용한다. 스크립트는 SHA-256을 사용하지만 작업 증명을 위해 훨씬 더 높은 메모리 요구 사항을 포함한다. 이 때문에 GPU 산술 논리 유닛(ALU)에 대한 의존도가 낮아져 ASIC 마이닝 머신에 대한 의존도가 낮아진 것으로 추정된다. 다만 2021년 암호화폐 ASIC 채굴 솔루션이 만들어졌기 때문에 라이트코인은 다른 솔루션을 찾아야 할 수도 있다.

라이트코인과 비트코인의 유사점

라이트코인의 기능은 대부분 비트코인과 매우 유사하다. 다만 독특한 라이트코인 채굴 해싱 기능, 더 빠른 블록 생성 시간, 최대 코인 공급 증가 등 암호화폐 영역에서 두각을 나타내는 몇 가지 특별한 기능이 있다. 하지만 이 기능들은 특징 정부나 중앙 당국으로부터 스스로를 암호화하는 비트코인과 라이트코인 암호화폐 모두들 탈중앙화시킨다.

다음은 두 가지 주요 유사점이다. 

  • 작업 증명(PoW): 비트코인과 라이트코인 모두 블록을 추가하는 데 널리 사용되는 합의 방법인 작업 증명(PoW)을 사용한다. 예를 들어 암호화폐 채굴자들은 각각의 네트워크를 통해 합의에 도달하기 위해 해시 알고리즘을 사용하여 어려운 수학 퍼즐을 푼다. 유효한 트랜잭션 블록을 블록 체인에 성공적으로 추가한 채굴자에게는 블록 보상이 제공된다.
  • 저장 및 거래: 암호화폐 투자자들이 다른 암호화폐보다 비트코인과 라이트코인을 선택하는 주요 이유는 거래 편의성이 높기 때문이다. 두 암호화폐 모두 암호화폐 거래 플랫폼을 이용해 구매하거나 교환할 수 있다. 채굴 방법 또한 비교적 간단하다. 또 다른 유사점으로는 콜드 월렛의 필요성, 가격, 규제 등이 있으며 비트코인과 라이트코인 둘 다 매우 인상적인 한편 휘발성도 크다. 

라이트코인과 비트코인, 이 점이 다르다 

본질적인 측면에서 많은 유사점이 있지만 비트코인과 라이트코인에 대한 논쟁은 또한 일부 차이점으로 이어진다. 

비트코인과 라이트코인의 가장 큰 차이점은 해싱 기능이다. 앞서 언급했듯이 비트코인은 그래픽 처리 장치의 ALU에서 빠르게 처리되는 SHA-256을 사용한다. 라이트코인과 비트코인의 주요 차이점을 몇 가지 더 살펴보자. 

시가총액

비트코인과 라이트코인이 크게 다른 부분은 시가총액이다. 비트코인은 대규모 농장 및 채굴 풀에서 채굴할 수 있는 능력 때문에 더 인기가 있으며, 또한 매우 높은 암호화폐 대 달러 환율을 자랑할 정도로 수요가 증가했다.

분배

비트코인과 라이트코인의 또 다른 근본적인 차이점은 각 프로토콜이 생산할 수 있는 암호화폐의 수이다. 비트코인 네트워크는 2,100만 개의 코인을 절대 초과할 수 없는 반면, 라이트코인은 8,400만 개의 코인을 수용할 수 있다. 

이론적으로 보았을 때 이 측면은 라이트코인에게는 상당한 이점처럼 들린다. 하지만 수요와 공급이 소비자와 투자자의 정사와 함께 원자재와 투자 가격을 결정한다. 둘 다 비트코인이 그들의 이익, 가치, 그리고 재정적 목표와 일치한다고 믿는 것처럼 보이며 가격이 이를 잘 보여주고 있다. 

트랜잭션 속도

기술적으로 따지면 트랜잭션은 비트코인과 라이트코인 네트워크 모두에서 즉각적으로 발생한다. 그러나 후자는 거래 속도를 우선시하는 경향이 있다. 비트코인 네트워크의 평균 확인 시간은 거래당 10분 안팎이다.

이는 네트워크 트래픽에 따라 크게 다를 수 있다. 라이트코인과 동등한 수치는 대략 2분 30초이다.

알고리즘

비트코인과 라이트코인 모두 작업 증명 합의 메커니즘을 사용하여 블록체인에 새로운 블록을 추가하는 암호화폐이다. 그러나 라이트코인의 경우 덜 복잡하고 더 낮은 해시율을 요구하기 때문에 이러한 암호화폐 이면의 알고리즘은 상당히 다르다.

미국 국가안보국(NSA)은 2011년 비트코인의 SHA-256 알고리즘을 설계했다. 라이트코인의 알고리즘인 스크립트는 덜 복잡하지만 메모리 집약적인 채굴 프로세스를 제공한다.

따라서 비트코인과 라이트코인의 내부 작용은 유사한 지배 원리 등으로 서로 상당히 비슷하다. 둘 다 메인 체인의 블록을 채굴하기 위해 엄청난 양의 컴퓨팅 파워를 필요로 한다. 일부는 그들이 지분 증명과 같은 새로운 프로토콜의 출현으로 이 프로세스의 비효율성을 개선했다고 보고 있다. 

블록 크기

비트코인과 라이트코인 모두 원래 블록 크기 제한이 1MB이지만, 이러한 제한은 확장성을 향상시키기 위해 오프체인 또는 레이어 2 솔루션을 사용하는 것으로 대체될 수 있다.

거래 수수료

라이트코인이 개선하려는 또 다른 측면은 거래 수수료다. 라이트코인을 사용하면 사용자는 평균 0.03달러 또는 0.04달러 정도의 거래 수수료를 지불할 수 있다. 비트코인의 더 비싼 평균 거래 수수료 7.60달러와 비교해보라. 네트워크는 거래 수수료에서 나오지 않는 LTC를 채굴자에게 보상하기 위해 적립하기 때문에 라이트코인의 수수료가 더 저렴하다.

라이트코인 VS 비트코인 채굴

이트코인과 비트코인 모두 넘볼 수 없는 제한된 통화 공급을 제공한다. 비트코인은 2,100만 개, 라이트코인은 8,400만 개다. 그들이 모든 코인을 채굴하면 공급 한계에 도달할 것이다. 새로운 블록 생성 속도를 안정적으로 유지하는 어려움 때문에 마지막 비트코인은 2100년까지 채굴되지 않을 것으로 추정된다.

라이트코인의 공급 한도는 대략 비슷한 시기에 도달할 것으로 예상된다. 채굴자들에게 비트코인은 21만 블록마다, 라이트코인은 84만 블록마다 일정 간격으로 반감되는 블록에 대해 보상한다. 희소성은 코인의 가치를 보존할 수 있게 해준다.

앞서 언급한 것처럼 비트코인 채굴기와 라이트코인 채굴기는 모두 PoW 기반 시스템 내에서 작동하지만, 라이트코인은 단순화된 알고리즘 덕분에 컴퓨팅 파워를 적게 요구한다. 라이트코인은 특별한 하드웨어가 없이도 채굴자들이 네트워크에 더 쉽게 참여할 수 있도록 해 개인 컴퓨터를 가진 채굴자도 쉽게 채굴할 수 있게 해준다.

라이트코인, 이렇게 시작되었다

라이트코인–찰리 리(Charlie Lee)는 2011년에 라이트코인을 만들기 전에 구글의 컴퓨터 과학자였다. 그는 거래를 더 빨리 처리할 방법을 찾고 있는 상인들을 끌어들이려는 의도에서 라이트코인을 만들었다. 사람들이 “비트코인을 소유하면서 보유하는” 것을 돕기 위해 리는 라이트코인의 개발을 제쳐두고 2013년부터 2017년까지 한 암호화폐 거래소에 엔지니어링 책임자로 합류했다.

2017년 말 리는 라이트코인 개발을 위해 암호화폐 거래소를 떠났다.  현재는 이 프로젝트에 헌신하는 비영리 단체인 라이트코인 재단의 상무이사직을 맡고 있다.

사토시 나카모토는 2008년 비트코인(비트코인의 백서인 “비트코인: P2P 전자 연금 시스템”)을 출시했다. 그는 인플레이션과 싸우기 위해 2008년 세계 경제 위기에 대응하여 비트코인을 만들었다. 소프트웨어의 출시와 동시에 최초의 50개의 비트코인이 채굴되었으며 이는 오늘날에도 여전히 번창하고 있는 디지털 경제를 운영하는 탈중앙화된 컴퓨터 네트워크를 가능하게 했다.

2011년 사토시가 이 프로젝트를 떠난 후 그를 본 사람은 없다. 그 이후로 수백 명의 개발자들이 일상적인 버그 수정이든, 효율이 주도하는 위대한 개선이든, 비트코인의 코드를 개선하는 데 기여했다.

비트코인과 라이트코인, 둘 다 선두주자이다

라이트코인과 비트코인에 대한 가치 예측은 보수적인 것에서 낙관적인 것까지 매우 다양하다. 두 통화 모두 리더의 자리를 지키겠지만 일부 사람들은 이더와 같은 경쟁자들이 1위를 차지할 수 있다고 보고 있다. 

통화와 커뮤니티는 분명히 사용자들과 채굴자, 개발자 그리고 노드 지지자들의 커뮤니티를 증가시킬 것이다. 블록체인이 초저가 P2P 결제 옵션을 지원함에 따라 라이트코인 거래가 늘어날 것으로 보인다. 비트코인은 최초의 암호화폐로서의 명망 때문에 디지털 금으로서의 역할을 유지할 것으로 보인다. 

자주 묻는 질문

라이트코인이 비트코인보다 나은가?

가치 있는 비트코인이 항상 더 나은 선택이다. 하지만 거래를 위해 암호화를 사용하는 경우 더 빠른 속도, 낮은 수수료라는 점에서 라이트코인이 더 나은 선택이다.

라이트코인은 여전히 좋은 투자인가?

라이트코인은 투자자가 많아 비트코인처럼 성능이 우수한 암호화폐보다 훨씬 저렴하다. 라이트코인은 적절한 시장 조건에서 동일한 가치 상승을 경험할 수 있다. 그 전까지는 낮은 가격 때문에 위험 부담이 큰 만큼 보상도 큰 투자 기회라고 보면 된다.

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Marc Aucamp kommt aus Kapstadt, Südafrika. Er entdeckte die Welt der Kryptowährungen im Jahr 2017 und lernt seitdem nicht nur über Kryptowährung, sondern auch über das gesamte Blockchain-Netzwerk. Marc Aucamp glaubt, dass dies die Zukunft ist und das Potenzial hat, das Leben aller Beteiligten positiv zu beeinflussen, weshalb er auch ein Investor in Krypto ist. Er verbringt seine Zeit damit, über diesen außergewöhnlichen Bereich zu recherchieren und zu schreiben. Dabei sammelt er so viel Wissen wie möglich, um die Menschen über die Möglichkeiten aufzuklären, die Krypto für unsere sich ständig weiterentwickelnde Zukunft bietet.

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