암호화폐 시장에서 경제적 자유를 찾는 여성들

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요약
  • 올해, 암호화폐 시장에 투자, 거래 및 근무하는 여성의 숫자가 늘어났다.

  • 암호화폐를 구입하는 이유는 경제적 자유부터 투자 목적까지 다양하다.

  • 그러나 블록체인 및 암호화폐에 분야에 참여하는 여성의 숫자는 여전히 낮은 편이다.

신뢰 프로젝트(Trust Project)는 투명성을 바탕으로 언론의 표준을 만들어가는 국제 연합체입니다.

암호화폐 업계는 남성 중심으로 알려졌으며 여성을 둘러싼 논의가 자주 발생한다. 하지만 2021년은 그 어느 때보다 많은 여성이 암호화폐 및 블록체인 분야에 투자하고, 배우고, 근무하는 모습을 볼 수 있었다. 

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금융업계에 종사하는 여성들은 오랜 기간 배척과 성차별을 겪었던 역사를 기억한다. 전통적인 금융계를 향한 여성의 투쟁은 잘 알려졌다.

경력과 관련해 높은 지위에 오른 여성을 찾기 힘들다. 한 예로 2020년 포춘지 선정 500대 CEO 중 37명만이 여성이었으며 이는 역대 최대 수치였다.

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투자 측면에서 전통적인 금융은 오랫동안 여성을 배제해왔다. 미국의 경우 1960년대까지 여성은 은행계좌를 개설하기 위해 남편의 허락이 필요했다.

지금은 많이 발전했지만, 돈에 관해 여성을 묘사하는 방식은 여전히 성차별적이다. 한 연구에 따르면 여성을 위한 재정적 조언의 65%는 현명한 투자 전략보다 소비를 줄이는 데 초점을 맞추고 있다. 

그러나 암호화폐 업계에는 이미 유명세를 탄 일부 여성이 존재하며 매일 더 많은 여성들이 진입하고 있다.

최근 이루어진 급성장

강세장이 더 많은 투자자와 관계자를 모으면서 비트코인의 인기는 급상승했다. 반면 이 시장에서 여성들의 성장은 전반적으로 더디다.

그레이스케일이 진행한 투자자 연구에 따르면 비트코인 투자자의 15%만이  여성이다. 그러나 전체 여성 투자자의 47%가 비트코인 투자를 고려하고 있다고 응답했다. 이는 2019년 43%였던 것에 비해 향상된 수치다.

전반적으로 2020년과 2021년 암호화폐 업계 여성들의 성장이 두드러졌다. 코인마켓캡(CoinMarketCap) 조사에 따르면, 2020년 1분기에만 지난해 같은 기간보다 43.24% 성장률을 보여줬다.

유럽과 미국에서 50% 이상의 성장률을 나타냈으나 실제 급상승한 국가는 라틴 아메리카였다. 베네수엘라, 콜롬비아, 아르헨티나와 같은 국가들은 전 분기 대비 80% 이상의 성장률을 나타냈다. 

BDC 컨설팅의 최고 경영자 알레스 코바레치(Ales Kovalevich)는 “암호화폐 시장을 남성 위주의 공간으로 생각하는 것은 잘못됐다고 생각합니다. 여성 역시 잘할 수 있고 여성이 가진 커뮤니티는 끈끈합니다. 커뮤니티는 모든 플랫폼에서 중추적인 역할을 하기에, 더 많은 여성이 이 업계에 진출할수록 좋다고 생각합니다.”라고 말했다. 

커뮤니티 구축

성별을 초월한 커뮤니티의 성장은 당신이 아는 사람과 관련이 있다. 대부분은 참여하는 데 레퍼럴이 필요하다.

BDC 컨설팅이 시행한 암호화폐 내 여성에 관한 설문조사를 보면 관계자들은 암호화폐 도입을 촉진하는 주요 이벤트는 네트워크를 통해 이루어진다고 응답했다. 여기에는 파트너, 친구, 직장 동료가 포함된다.

이를 주된 요소라고 생각할 때, 여성의 참여가 낮았던 이유가 명확해진다. 

“남성들은 왜 많은 여성이 비트코인과 디지털 자산에 관심이 없는지 묻곤 합니다. 저는 그들에게 이런 질문을 던집니다: 당신에게 가장 먼저 비트코인을 알려준 사람은 누구인가요? 일상적으로 누구와 암호화폐에 관해 논의하나요? 이에 여성보다 다른 남성들과 이러한 주제에 관해 이야기한다고 답합니다.”라고 BDC 보고서의 내셔널 블록체인 로드맵(National Blockchain Roadmap) 팀장 클로이 화이트가 설명했다. 

그녀는 “이러한 경향이 지역 사회 모임, 온라인 포럼, 산업 전체에 걸친 성 균형성에 차이를 만든다고 생각합니다.”라고 덧붙였다.

성장하는 공동체가 없는 것은 아니다. 대표적으로 여성 중심 밋업 그룹을 꼽을 수 있다. 이 그룹은 암호화폐 도입에 중요한 대규모 참여를 유도한다.

“암호화폐와 블록체인은 단기간 부를 축적 할 뿐만 아니라 차세대 기업용 소프트웨어(실제 부가 창출될 수 있는 분야!)를 대표하기도 합니다. 소프트웨어를 전 세계적으로 판매하고 싶다면, 향후 사용자 기반의 50%를 차지하는 여성들을 배제하면 안됩니다. 결정을 내려야 하는 곳에는 여성이 있습니다.”라고 애드렛저(AdLedger)의 상무이사이자 매드하이브테크(MadHiveTech)에서 SVP 마케팅&혁신을 담당하는 크리스티나 카치아푸오티(Christiana Cacciapuoti)가 말했다. 

경제적 자유

앞서 언급했듯이 여성에게 경제적 독립은 비교적 새로운 기회라고 할 수 있다. 그 결과, 암호화폐에 참여하는 사람들에게 자유는 중요한 우선순위 중 하나다.

경제적 자유는 전 세계 암호화폐 사람들에게 중요한 원동력으로 작용한다. 그러나 특히 여성에게 해당된다. 정부가 운영하는 명목화폐 시스템을 벗어나는 것 외에도 여성이 겪고 있는 장벽을 제거한다. 여기에는 기혼 여성을 위한 공동 은행 계좌의 제한과 간단한 자금 접근 방식이 포함된다.

BDC 조사에 따르면, 응답자 중 44%가 경제적 독립을 위해 암호화폐에 투자한다고 대답했다.

“여성들에게 있어 암호화폐의 가장 중요한 특징이 자유라는 점에 감명받았습니다. 더 나아가 자유라는 개념이 다면적이고 잘 발달하였다는 것에 매우 놀랐습니다.”라고 알리악산드레 다브라나우(Aliaksandr Dabranau)가 말했다.

연구 프로젝트의 진행자

“여성들은 간단한 송금, 고용주와 가계 예산으로부터의 독립, 특정 국가 내 규제의 부재, 다양한 자유의 표현을 높게 평가합니다.”라고 덧붙였다. 

비친화적인 환경

성장과 관심이 늘어났지만, 진입 장벽이 사라진 것은 아니다.

일부 암호화폐 커뮤니티는 반가워하지 않을 수 있다. 하지만 비슷한 대부분의 문제는 한동안 남성 중심의 산업을 겪고 난 뒤 여성들이 참여했다.

여기에 억압과 배제가 포함된다. BDC가 연구한 사람들이 암호화폐 정보와 공간이 남성을 위해 그리고 남성에 의해 만들어졌다고 생각하는 것은 어쩌면 당연하다. 이들은 행사이거나 디스코드 혹은 텔레그램 내 커뮤니티 공간이 될 수 있다.  

어떤 사람들은 소수의 남자들의 여성임을 알게 되면 다르게 반응한다는 사실을 경험했다. 성적 희롱도 포함된다. 그러나 업계에 여성이 거의 없으므로 여성을 환영하는 사람도 있다. 이러한 점 덕분에 이들은 좋은 기억으로 남는다.    

리넘 랩스(Linum Labs)의 최고경영자 데이븐 크란츠(Devon Krantz)는 블록체인 업계 내 여성을 제한하는 요소는 기술과 STEM(과학, 기술, 엔지니어링, 수학) 분야에서 더 큰 문제를 발생시킨다고 말했다. 

“저는 사람들이 기술에 더 익숙해질수록 변화가 따라온다고 생각합니다. 여성을 위한 블록체인과 여성을 위한 기술 전체를 구분 짓는 것 역시 어렵습니다.”라고 그녀는 덧붙였다.

“전반적으로 STEM 분야에서 여성의 참여도가 낮은 편이지만, 점차 개선되는 추세입니다. 이는 유치원부터 고등학교에 이를 때까지 받은 영향 때문이라고 할 수 있습니다. 예를 들어 여성들은 남성들과 같은 직업을 강요받지 않습니다. 그러나 이러한 생각은 변하기 시작했고 더 많은 여성이 이 분야에 참여하는 것을 확인할 수 있습니다. 앞으로 더 많이 받아들여질 것으로 생각됩니다.”라고 그녀는 말했다.

함께할수록 커지는 즐거움

이러한 변화는 이미 암호화폐와 블록체인 업계에 몸담은 여성들에게 긍정적으로 작용한다. 코발레비치(Kovalevich)는 이 남성 중심의 공간은 성 다양성을 확장시킬 필요가 있으므로 참여하고 싶어하는 사람을 배제해서는 안 된다고 설명했다.

“최초의 여성 푸드트럭 기사도 처음에는 어려움을 겪었습니다. 어려운 일이여서가 아닌 남성들의 직업으로 여겨졌기 때문입니다. 암호화폐와 금융은 여전히 남성 중심의 산업이라 간주되지만, 이는 고정 관념일 뿐입니다. 이 산업을 발전시키는 여성들에게 혼자가 아니라는 느낌을 심어주는 것이 중요합니다.”라고 코발레비치는 말했다.

또한, 소규모 집단은 구성원이 증가함에 따라 시너지를 얻는다. 이 업계에 종사하는 여성들에게 서로서로 더 많은 지지와 응원이 필요하다.

“블록체인 기술에 진출하는 여성이 늘어나면서 전 세계 여성을 위한 새로운 기회의 문이 열리고 있습니다. 이들은 남성 중심의 환경에서 외로움을 느꼈을 여성을 지원할 것입니다.”라고 하이파이 파이낸스(Hifi Finance)에서 블록체인 개발자로 일하고 있는 수르비 아우디치야(Surbhi Audichya)가 말했다.

“블록체인은 당신을 원합니다. 처음에는 어려울 수 있지만, 이 산업은 고무적입니다. 저는 저의 블록체인 여정을 도와준 놀라운 개발자들을 만났습니다.”라고 덧붙였다.

여성이 전부는 아니다.

블록체인과 암호화폐 업계 내 여성의 숫자가 점차 늘고 있지만, 주로 어떤 여성이 늘고 있는지 다른 요소도 고려되어야 한다.

암호화폐 관련 연구는 보통 한 가지 주요 결점을 가진다. 세계 금융 관련 주제와 마찬가지로 선진국을 표준으로 삼는다. 안타까운 점은 환경이 다른 국가를 제외한다는 것이다.

일반적인 암호화폐 커뮤니티는 그렇지 않다. 암호화폐와 블록체인 기술은 개발도상국 사람들에게 중요한 도구이다.

그러나 BDC 컨설팅 조사는 사회 경제적 혹은 지역적 측면을 고려하지 않았다. 이러한 조사에서 흔하게 발생하는 오류다.

예를 들어, 조사에 참여한 사람들은 주로 유럽, 미국, 아시아 출신이다. 반면 나이지리아 응답자가 아프리카 대륙 전체를 대표했다.

나이지리아는 아프리카 대륙 내에서 상당히 큰 암호화폐 시장을 대표한다. 그러나 특정 경제적, 문화적 맥락을 지닌 지역이다.

매개 변수와 범위를 한정했기 때문에 잘못된 조사라고 할 수 없다. 그러나 암호화폐 업계 내 여성의 참여도를 파악할 때 소외되는 부분이 있다는 점을 고려해야 한다.

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뉴스 및 라이프스타일 저널리즘으로 커리어를 시작한 레일라는 암호화폐와 블록체인에 관한 관심을 발전시켜 커리어를 전향했습니다. 현재 그녀는 비인크립토에서 기술 그리고 오피니언 기사를 담당하고 있습니다. 그녀는 자신이 가진 열정을 암호화폐가 지닌 사회·정치적 영향력에 활용할 수 있어 기쁘다고 말합니다.

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