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미국 민주·공화 대선후보들, 비트코인 후원금 받는다

2 mins
번역 Oihyun Kim

요약

  • 지난 20일 민주당 대선 후보 로버트 F. 케네디 주니어가 미국 역사상 최초로 공식적인 BTC 후원을 선언했다
  • 얼마 지나지 않아 공화당 후보인 비벡 라마스와미도 트위터를 통해 암호화폐 기부를 선언했다
  • 2024년 선거를 앞두고 선거 자금 조달에서 암호화폐의 역할이 주목받는다

미국의 양당 대통령 후보들이 비트코인으로 후원금을 받겠다고 선언했다.

2024년 대선 레이스가 본격화하고 있는 가운데, 지난 5월 20일 비벡 라마스와미와 로버트 F. 케네디 주니어가 BTC 기부를 받겠다고 발표했다.

RFK 주니어, 암호화폐를 수용한 최초의 대통령 후보

차기 민주당 대선 후보가 되기 위해 나선 로버트 F. 케네디 주니어는 지난 20일 마이애미에서 열린 비트코인 2023 컨벤션에서 이같이 선언했다. 이로써 케네디 후보는 미국 역사상 최초로 암호화폐로 기부금을 공개적으로 받는 후보가 됐다.

케네디는 수많은 비트코인 애호가들을 향해, “이 자리에 있는 거의 모든 사람이 비트코인과 민주주의, 그리고 자유의 연관성을 알고 있다”고 연설했다.

케네디는 암호화폐를 옹호하는 대통령이 되겠다고 약속하고, “비트코인을 보유하고 사용할 수 있는 여러분의 권리가 침해받지 않도록 하겠다”고 말했다.

케네디는 이날 연설에서 미국인의 비트코인 보유 및 채굴 권리를 보호하기 위한 계획을 발표했다.

또 비트코인 채굴자에게 불이익을 주지 않는 산업 중립적인 에너지 규제를 보장하겠다고 약속했다. 또 암호화폐는 증권이 아니라면서, 암호화폐가 증권으로 규정되지 않도록 하겠다고 말했다.

케네디 후보는 미국을 암호화폐 분야에서 선도적인 국가로 만들겠다는 의지를 밝히며 정책 환경을 개선해 암호화폐 기업에 더 유리하게 만들겠다면서, “암호화폐 산업에 대한 정부의 적대감이 커지고 있는 상황을 반전시킬 것”이라고 강조했다.

케네디는 또 자유주의 암호화폐 지지자들에게 어필할 수 있는 발언을 통해 로스 울브리히트에 대한 대통령 사면을 암시하기도 했다. 실크로드 다크넷 마켓플레이스의 창립자인 울브리히트는 현재 여러 혐의로 두 차례 종신형을 선고받고 복역 중이다. 케네디는 “실제 범죄로 기소된 것인지 아니면 암호화폐 단속을 위한 수단으로 기소된 것인지 고려할 것”이라고 말했다.

공화당 비벡 라마스와미도 BTC 후원금 수령 선언

공화당에서도 비벡 라마스와미라는 비트코인 옹호자가 나선 상태다.

케네디가 중요한 발표를 한 지 몇 시간 후, 라마스와미는 자신의 캠페인에서도 비트코인 기부를 받는다는 트윗을 올렸다. 그는 비트페이 기부 링크를 공유하며 팔로워들에게 1달러를 기부해달라면서, “2024년 대선을 법정화폐에 대한 선거로 만들어 봅시다”라고 적었다.

링크를 클릭하면 미국 시민은 최대 6600달러 상당의 암호화폐를 기부할 수 있습니다. 비트페이의 결제 서비스는 비트코인뿐만 아니라 비트코인 캐시, 이더, 라이트코인, 도지코인을 포함한 다른 암호화폐도 지원한다.

라마스와미의 캠페인에 기부하는 사람은 누구나 출석 증명 프로토콜(POAP)을 사용해 기념 NFT도 발행할 수 있다.

정치권은 암호화폐를 싫어해?

케네디와 라마스와미는 공식적으로 암호화폐를 모금 활동에 도입한 최초의 미국 대통령 후보로 기록될 전망이다. 그러나 암호화폐 기부가 정치권에서 늘 환영받는 것은 아니다.

아일랜드에서는 작년에 정부가 정당에 대한 모든 암호화폐 후원을 금지했다. 암호화폐가 자금 출처를 가리는 데 사용될 수 있다는 우려 때문이었다.

지난 2월 캔자스주 하원 의원들은 정치 캠페인 기부금에 관한 규정을 개정하는 법안을 발의했다.

이 법안은 주 예비선거 또는 총선에 출마하는 모든 정치 후보자에게 미화 100달러 이상의 암호화폐 기부를 금지하는 내용을 담고 있다. 100달러 미만의 기부금이라도 수령자는 기부금을 즉시 달러로 환전해야 한다.

주목받는 FTX 정치 기부금

선거 자금에서 암호화폐의 역할을 재검토하려는 움직임은, 지난해 몰락한 FTX와 샘 뱅크먼-프라이드(SBF)의 정치 후원금 사건이 집중적인 조사를 받고 있는 것과 대조적 풍경을 이룬다. SBF는 한때 미국 최대의 정치 후원금 납부자로 꼽히던 인물이다. 2021~2022년 선거에서 그는 4천만 달러에 가까운 금액을 지출한 것으로 알려졌다.

FTX의 다른 경영진도 선거 후원을 아끼지 않았다.

FTX의 붕괴에 대한 수사의 일환으로 최근 FBI는 전 공동CEO인 라이언 살라메의 자택을 급습했다. 수사관들은 라이언 살라메의 자택을 수색했으며, 많은 사람들이 이번 급습이 정치 후원과 관련이 있을 것으로 추측한다. 살라메는 정치 캠페인에 약 2400만 달러를 후원한 것으로 알려졌다.

FTX의 전직 엔지니어링 책임자였던 니샤드 싱 또한 지난 2월 자신의 사기 및 선거 후원금 혐의를 인정했다.

한편 FTX는 기부금 수령자들에게 기부금 반환을 요구하고 있다. 채권자들을 위해 자금을 회수하기 위해 회사는 후원금을 돌려주지 않는 정치인에겐 소송도 불사하겠다고 경고한 상태다.

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