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2년간 450% 성장…암호화폐 산업 향한 영국의 질주, 미국 넘보나?

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Shubham Pandey

요약

  • 올해 전 세계 암호화폐 시장의 총매출은 378억8000만달러로 작년보다 105% 증가할 것으로 예상된다
  • 영국은 상위 5개 암호화폐 시장 중 가장 빠른 속도로 성장하고 있다
  • 이 같은 발전의 중심에는 암호화폐 산업의 개발과 성장을 지원하는 규제 환경이 존재한다
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영국 암호화폐 산업의 성장은 영국 내에서 디지털 통화의 인기가 높아지고 있음을 보여주는 증거다. 특히 투자 및 결제 수단으로 인정받고 있다. 아직 해결해야 할 과제는 남아 있지만, 영국 암호화폐 산업의 미래는 밝아 보인다.

암호화폐 산업은 지난 10년간 기하급수적으로 성장했으며, 영국은 그 선두에 있다. 디지털 자산 투자업체 코인셰어즈의 2021년 3월 보고서에 따르면, 그해 암호화폐 산업은 영국에서 가장 빠르게 성장했다. 그리고 그 성장세는 지금도 계속되고 있다.

영국의 암호화폐 산업은 최근 2년간 450% 성장했다. 이 같은 발전의 중심에는 암호화폐 산업의 개발과 성장을 지원하는 규제 환경이 존재한다.

같은 기간 미국과 스위스의 암호화폐 산업은 각각 120%, 80% 성장하는 데 그쳤다. 영국이 독보적인 우위를 점할 수 있었던 이유는 무엇일까? 영국은 올해도 큰 폭으로 성장할 수 있을까?

영국에서 암호화폐가 탄력받는 이유는

영국 암호화폐 산업의 급격한 성장은 금융 부문이 고도로 발달한 덕분이기도 하다. 그로 인해 암호화폐 기업이 각종 리소스와 자금에 좀 더 쉽게 접근할 수 있었다. 또한 중심부에 위치한 지리적 이점과 숙련된 인력은 암호화폐 기업이 둥지를 틀고 사업을 확장하는 데 매력적인 요소로 작용했다.

영국의 암호화폐 사용자와 투자자는 매우 많다. 암호화폐 사용자는 300만 명 이상, 이들의 총자산은 37억2000만달러 규모로 추산된다. 점점 더 많은 개인과 기업이 암호화폐를 합법적인 자산으로 인식함에 따라 이 숫자는 더 늘어날 것으로 예상된다. 기관투자자를 대상으로 실시한 피델리티의 설문조사에 따르면, 응답자의 약 80%는 암호화폐를 실행 가능한 투자 옵션으로 보고 있는 것으로 나타났다.

영국 암호화폐 산업의 성장을 이끄는 또 다른 요인은 주류 기업의 디지털 통화 채택이 증가하고 있다는 점이다. 예를 들어, 음식 배달업체 이트(Eat)와 여행 예약 사이트 익스페디아(Expedia) 등 영국 기반의 여러 대기업이 비트코인을 결제 수단으로 허용하고 있다.

점점 더 많은 기업이 낮은 거래 수수료와 빠른 결제 처리 속도 등 암호화폐의 이점을 인식함에 따라 이러한 추세는 계속될 전망이다.

상위 5개 암호화폐 시장 중 가장 빠른 성장세

올해 전 세계 암호화폐 시장의 총매출은 378억8000만달러에 이를 전망이다. 이는 작년보다 105% 증가한 수치로 이중 약 절반이 세계 최대 암호화폐 시장인 미국에서 발생할 것으로 예상된다. 이처럼 수익적인 측면에서 보면 미국 시장이 아직은 가장 큰 비중을 차지한다.

그러나 영국을 비롯한 다른 나라의 암호화폐 시장이 매우 빠른 속도로 성장하고 있다. 규제 불확실성으로 미국이 다른 나라에 주도권을 빼앗기고 있다는 점을 고려하면, 그리 놀랄 일은 아니다.

실제로 비트코인카지노닷컴에 따르면, 영국은 상위 5개 암호화폐 시장 중 가장 빠른 속도로 성장하고 있다. 올해 1분기 수익은 18억9000만달러로 전년 대비 125%나 급증했다.

Revenue in the world`s five largest crypto markets in 2022 and 2023 (in billion USD) Source: BitcoinCasinos
2022년, 2023년 상위 5개 암호화폐 시장의 수익(미국 달러). 출처: BitcoinCasinos

최근 몇 년간 영국은 유럽에서 가장 주목받는 암호화폐 경제 국가로 올라섰다. 아직 총사용자 수와 수익 면에서는 미국 시장에 크게 뒤처지지만, 2021년 사용자당 암호화폐 거래액은 9만1700달러로 유럽에서 두 번째로 높았다. 1위는 이탈리아였다. 이는 7만3300달러를 기록한 미국보다 25%나 높은 수치다.

빠르게 증가하는 영국의 암호화폐 사용자 보급률

영국은 시장 규모와 사용자 보급률에 있어 가장 빠르게 성장하는 국가다. 특히 미국, 스위스, 독일, 프랑스에 이어 세계 5위 암호화폐 시장으로 등극했다.

2년 전 영국 암호화폐 사용자 수는 약 960만 명, 사용자 보급률은 14.2%였다. 이후 사용자 수는 82% 증가해 1760만 명으로 급증했고, 사용자 보급률도 25.7%로 증가했다. 2025년에는 이 수치가 30%를 넘겨 암호화폐 사용자 수는 2130만 명 이상이 될 것으로 예상된다.

앞서 언급했듯, 금융 부문의 발달을 비롯한 여러 요인은 개인이 암호화폐에 쉽게 접근할 수 있는 환경을 조성했다. 그 결과 사용자 보급률도 높아질 수 있었다. 또 영국의 우호적인 규제 환경은 투자자의 신뢰도를 높이고, 일반 시민이 암호화폐에 좀 더 쉽게 접근할 수 있는 길을 열었다.

영국 암호화폐 산업의 성장은 암호화폐 거래소 및 거래 플랫폼의 확산과 그 궤를 같이한다. 개인이 디지털 통화를 쉽게 사고팔 수 있다는 뜻이다. 이를 지원하기 위해 영국 금융감독청(FCA)는 암호화폐 기업협력해 규제 관련 프레임워크를 개발할 계획이다.

여전히 남아있는 잠재적 우려, 규제 불확실성

그러나 아직은 해결해야 할 문제가 남아 있다. 가장 큰 장벽 중 하나는 관련 규제가 명확하지 않다는 점이다.

영국은 다른 국가에 비해 상대적으로 암호화폐에 우호적이지만, 여전히 불확실성은 존재한다. 특히 디지털 통화를 어떻게 규제할지에 대한 불확실성이 높은 편이다. 이로 인해 일부 암호화폐 기업은 영국에서 사업을 확장하려면 꽤 많은 시간을 들여야 한다. 이들은 향후 규제 변화가 사업 운영에 어떤 영향을 미칠지 확신하지 못하는 상황이다.

또 다른 장벽은 암호화폐가 환경에 미치는 영향에 대한 지속적인 논쟁이다. 비트코인 같은 암호화폐를 채굴하려면 대규모 에너지가 필요하기 때문에 암호화폐 인기는 급격한 기후 변화를 초래할 수 있다는 우려가 제기되고 있다.

그러나 상당수 암호화폐 기업이 재생 가능한 에너지원에 투자하고 좀 더 에너지 효율이 높은 채굴 방법을 개발함으로써 문제 해결에 나서고 있다. 이러한 우려 속에서도 영국 암호화폐 산업은 향후 몇 년간 성장을 이어갈 것으로 보인다. 점점 더 많은 개인과 기업이 암호화폐를 합법적인 자산으로 인식해가면서 디지털 통화에 대한 수요는 커질 것이다.

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Yun-yeong Choi
비인크립토에서 한영 기사 번역을 맡고 있습니다. 코인데스크코리아 등 블록체인 매체에서 프리랜스 번역가로 활동했으며 『돈의 패턴』, 『두려움 없는 조직』, 『오늘부터 팀장입니다』 등 약 30권의 책을 번역했습니다. 한국외대 학부에서 이란어를, 대학원에서 한영번역을 전공했습니다. 블록체인이 바꿔 나갈 미래를 꿈꾸며 기대합니다.
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