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비트코인이 친환경 전력 생산에 오히려 도움이 되는 이유 (feat.그린피스)

3 mins
Ali Martinez
번역 Oihyun Kim

요약

  • 비트코인 채굴은 전력 공급과 수요의 균형을 맞추고 재생 에너지 채택을 촉진하여 전력망 효율성을 지원한다
  • 탈중앙화된 비트코인 기반 금융 시스템은 기존 법정화폐 인프라보다 더 적은 자원을 필요로 하고 환경 친화적이다
  • 연중무휴 24시간 운영되는 비트코인 네트워크는 거의 즉각적인 글로벌 결제를 제공하여 효율성을 개선하고 거래당 에너지 소비를 줄여준다
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비트코인 채굴이 전력 효율을 개선하고, 재생 에너지 채택을 증진시키고, 보다 지속가능한 금융 시스템을 만든다면 어떻게 들리는가. 그린피스는 믿지 않겠지만 말이다.

수요 대응 프로그램은 전력 공급과 수요의 균형을 맞추는 데 매우 중요한 역할을 한다. 전 세계는 청정 기술을 추구하는 만큼, 수요 대응은 기본적으로 전력 효율성을 개선하고 재생 에너지원을 통합한다. 놀랍게도 비트코인 채굴은 수요 대응 프로그램에서 중요한 역할을 할 수 있다. 또 보다 지속가능하고 효율적인 금융 시스템으로 이어질 수 있다.

하지만 최근 그린피스가 벌인 비트코인 기후 영향 반대 캠페인에서 보듯이, 모두가 이같은 생각에 동의하는 것은 아니다.

그린피스 작 「사토시의 해골」

비트코인 채굴이 환경에 미치는 영향에 대한 인식을 높이기 위해 그린피스는 예술 활동가 벤자민 본 웡과 파트너십을 맺고 ‘기후가 아니라, 코드를 바꾸자’ 캠페인을 진행중이다. 캠페인은 비트코인의 합의 메커니즘을 보다 친환경적인 지분증명(PoS) 모델로 전환하는 것을 목표로 한다.

3월 23일 그린피스는 ‘사토시의 해골’이라는 이름의 작품을 공개했다. ‘사토시의 해골’은 11피트(3.3미터) 높이의 해골로 비트코인 로고에 붉게 타오르는 레이저 눈이 눈에 띈다.

Bitcoin Mining BTC Greenpeace
사토시의 해골. 출처: Greenpeace

재활용 전자 폐기물로 제작된 이 해골은 비트코인 채굴로 인한 ‘화석 연료와 석탄 오염’과 네트워크 거래를 검증하는 데 사용되는 ‘수백만 대의 컴퓨터’를 상징하는 ‘스모킹 스택’으로 장식되어 있다.

비트코인 채굴로 그리드 균형 맞추기

비트코인 채굴이 환경에 미치는 영향을 둘러싼 논란에도 불구하고, 비트코인 채굴은 환경 보호 노력에 긍정적으로 기여할 수 있는 잠재력을 가지고 있다.

전력 수요가 많은 시기에는 전반적으로 공급이 부족해서 비용이 증가하고 전력망이 불안정해질 가능성이 높다. 반면, 수요가 적은 시기에는 태양광이나 풍력 같은 재생 에너지원의 전력은 낭비될 수 있다. 비트코인 채굴은 이 문제에 대한 해결책을 제시한다.

ARK인베스트의 연구를 보면, 태양광 시스템의 배터리 용량을 4.6배 확장하고 비트코인 채굴 작업을 통합하면 수익성을 유지하면서 소비자 수요의 99% 이상을 충족할 수 있다고 한다.

Power Renewable Energy
비트코인 채굴 파워. 출처: ARK인베스트

전력망의 조건에 따라 에너지 사용량을 조정하는 온디맨드 형태의 에너지 소비를 통해, 비트코인 채굴은 ‘유연한 부하’로 작동할 수 있게 된다.

수요 대응 프로그램에 참여하는 채굴자는 수요가 적은 기간 동안 잉여 에너지를 흡수하고, 디지털 화폐 형태로 에너지를 저장하는 ‘배터리’ 역할을 하는 셈이 된다. 이를 통해 재생 가능 에너지원과 기존 자연 에너지원 사이에서 전력망의 균형을 맞추는 데 도움이 될 수 있다.

텍사스 서부에 풍력 발전 시설을 갖춘 비트코인 채굴기업 마라톤 디지털 홀딩스의 CEO 프레드 틸은 이렇게 말했다:

“이 나라에 점점 더 많은 재생 에너지가 건설되기를 원한다면, 재생 에너지가 그 발전 용량으로 적절한 수익을 창출할 수 있는 부하를 제공해야 한다. 비트코인 채굴은 재생 에너지를 위한 완벽한 수단이다.”

효율적이고 환경 친화적인 금융 시스템

비트코인 채굴은 환경적 이점 외에도 금융 시스템을 더욱 간소화하는 데 기여한다. 기존의 법정화폐 기반 은행 및 금융 인프라에는 수백만 명의 직원, 수천 개의 지점, 데이터 센터, 에너지 소비 등 막대한 자원을 필요로 한다.

반면, 비트코인 네트워크는 탈중앙화된 금융 중추 역할을 하므로 운영에 필요한 물리적 자원과 인력이 훨씬 적다.

비트코인의 탈중앙화된 특성은 금융 시스템에서 많은 중개자를 제거하여 간접비를 절감하고 프로세스를 간소화한다. 이것이 바로 카르다노의 공동 창립자인 찰스 호스킨슨이 “암호화폐가 불안정하고 변동성이 큰 은행으로부터 스스로 위험을 제거해야 한다”고 믿는 이유이기도 하다.

BTC Energy Consumption
비트코인 에너지 소비량. 출처: 케임브리지 대학교

24시간 연중무휴 글로벌 금융 네트워크

비트코인 네트워크는 연중무휴 24시간 운영되며 거의 즉각적인 글로벌 결제를 제공한다. 이는 국경을 넘어 거래를 처리하고 정산하는 데 며칠이 걸리는 느린 기존 금융 시스템과는 다르다.

ARK인베스트의 CEO 캐시 우드에 따르면, 지역 은행을 위태롭게 하는 뱅크런으로 인해 미국 은행 시스템이 혼란에 직면했을 때 비트코인, 이더리움 및 기타 암호화폐는 계속해서 원활하게 작동했다. 은행 시스템의 불안정성은 오히려 디파이의 관문 역할을 하는 스테이블코인을 위협했다.

비트코인 네트워크의 효율성 증가는 거래당 에너지 소비 감소로 이어진다. 이러한 이유로 비트코인 기반 금융 시스템으로 전환하면 상당한 에너지 절감 효과를 얻을 수 있다. 채굴에 필요한 연산 능력은 기존 금융 인프라를 유지하는 것보다 자원 집약적이지 않다.

US Consumption Across Market Sectors Greenpeace
시장 부문별 미국 에너지 소비량. 출처: 케임브리지 대학교

우드는 규제 당국이 중앙 장애 지점이 없는 탈중앙화되고 투명하며 책임감 있는 금융 플랫폼의 발전을 방해하기보다는, 기존 은행 시스템 내의 중앙화되고 투명하지 않은 취약점에 집중해야 한다고 주장한다.

비트코인 네트워크가 계속 성숙해지고 글로벌 금융 시스템으로 인정받게 되면, 전력망 효율을 개선하고 전반적인 에너지 소비를 줄일 수 있는 잠재력이 점점 더 뚜렷하게 보일 것이다.

그린피스와 같은 환경 단체의 회의적인 시각에도 불구하고 비트코인 채굴은 에너지와 금융의 미래에 중추적인 역할을 할 수 있는 잠재력을 가지고 있다고 할 수 있다.

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아울러, 일부 콘텐츠는 영어판 비인크립토 기사를 AI 번역한 기사입니다.

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Oihyun Kim
비인크립토 한국 및 일본 총괄을 맡고 있습니다. 국내 언론사에서 15년 가량 정치부·국제부 기자, 베이징 특파원 등으로 일했고, 코인데스크코리아 편집장을 역임했습니다. 청와대 행정관, 전략 컨설턴트 등으로도 근무했습니다. 기술이 바꿔가는 세상에 관심이 많습니다.
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