암호화폐 인플루언서… 믿고 따른 투자자들에게 ‘덤핑’으로 수익 갈취해

2022년 12월 4일, 12:36 KST
번역 Jimin Kim
2022년 12월 5일, 11:08 KST
요약
  • 암호화폐 인플루언서들이 적발되면서 정교한 펌프 앤 덤프(pump and dump) 계획의 일부가 아닌지 우려가 제기되고 있다.
  • 그들은 토큰을 홍보하여 신규 고객들에게 막대한 손실을 입힌 혐의를 받고 있다.
  • 누리꾼들은 투자자들이 투자 기회의 이면을 봐야 한다고 말한다.

거물급 인사들이 암호화폐 시장에 들어가고 암호화폐가 일부 유명인들의 명성을 크게 만들고 있다. 자신의 견해를 시장에 영향력이 있는 수준까지 만들어 오피니언 리더가 된 사람들이 있다. 그러나 많은 암호화폐 인플루언서들이 적발되면서 이들의 정교한 펌프 앤 덤프(pump-and-dump) 계획에 대한 우려가 제기되고 있다.

가끔 새로운 유명인사들이 암호화폐 플랫폼 가입을 축하하는 헤드라인을 볼 수 있다. 크리스티아누 호날두부터 스눕독에 이르기까지 거물급 유명인들이 암호화폐 붐에 적극적인 참여자가 되고 있다.

그러나 소셜 미디어에는 일부 암호화폐 인플루언서들이 단기적인 수익을 노리는 프로젝트와 공모한 혐의를 받고 있다. 이들은 암호화폐 자산과 관련된 위험을 거의 이해하지 못한 입문자들에게 토큰을 홍보하여 구매자들에게 막대한 손실을 입혔다고 한다.

암호화폐 인플루언서, 덤핑을 통해 팔로워들에게 수익 갈취

인플루언서와 함께 일하는 프로젝트 팀이 타인의 불행으로부터 이익을 얻는 전형적인 “펌프 앤 덤프” 사기를 쳤다는 관측이 나온다. 가장 잘 알려진 사례 중 하나는 일명 비트보이(Bitboy)라는 유튜버로 활동하는 인플루언서 벤 암스트롱(Ben Armstrong)이다.

온체인 슬러트(Onchain sleuth) 자크XBT는 지난 1월 비트보이를 상대로 충격적인 주장을 펼쳤다. 자크XBT는 홍보를 찾는 프로젝트로 가장해 “비트보이가 적극적으로 협력하고 홍보한 7가지 사기를 적발했다”고 주장했다.

프로젝트는 MYX네트워크(MYX), 디스트엑스(DistX), 자오파이낸스(Zao Finance), 이더리움 일드(ETHY), 메리디안 네트워크(LOCK), 사이페리움 블록체인(CPH), 팜프 네트워크(PAMP Network) 등이며, 이들 프로젝트가 모두 붕괴되는 바람에 평범함 투자자들이 더 가난해졌다고 자크XBT는 주장했다.

암호화폐 사전에서, 그것은 “러그풀(rug-pull)”에 해당하며, 펌프 앤 덤프인 셈이다. 그러나 한 온라인 사설탐정은 비트보이가 그들의 붕괴로 이익을 얻었다고 주장했다. 그리고 나서 비트보이는 자신이 관여한 사실을 숨기기 위해 사기 프로젝트를 홍보하는 트위터에 올린 비디오를 삭제했다.

“단순한 실사가 이루어지지 않은 것은 분명하며, 팔로워보다 이득이 큰 것으로 보인다. 동영상을 삭제했다고 해서 그 일이 일어나지 않았다는 것은 아니다”라고 자크XBT는 주장했다.

비인크립토는 벤 암스트롱에게 의견을 구했다. 그는 몇 개의 단어만을 선택해 의견을 표했다. 비트보이의 불쾌한 발언은 투명성에 대해 화를 내고 언짢아 하는 그의 성격을 더 잘 보여준다.

비트보이는 트위터 채팅에서 “우리는 이미 모든 혐의에 대해 언급했다. 당신이 구글을 사용하는 방법을 모른다면 그건 내 잘못이 아니다”라며, “스스로 연구를 할 수 없기 때문에 자크를 추앙하는 것은 정말 슬픈 일”이라고 비난했다.

더 많은 덤핑

하지만 자크는 비트보이의 속임수를 강조한 유일한 사람이 아니다. 암호화폐 연구원 팻맨테라(FatManTerra)는 최근 인기있는 계정과 인물에 이끌리지 말고 사람들이 스스로 평가를 내려야 한다고 경고했다.

그는 트위터를 통해 “비트보이와 란 노이너(Ran Neuner) 같은 ‘인플루언서’들이 사기성 프로젝트를 홍보하고 자신의 팔로워들에게 덤핑을 한 역사가 있다는 것이 정확히 맞다”고 말했다. “이 사람들을 팔로우하거나, 그들의 트윗 또는 비디오를 보는 것은, 희생양이 되기로 자처하는 것이다.”

2년 전 레딧 사용자 카왈레(Kawalele)는 자신들이 비트보이에게 현혹된 것에 대해 불평을 늘어놓았다.

카왈레는 “그는 ‘2021년의 최고의 스몰캡 암호화폐 보물’과 유사한 제목의 비디오를 여러 개 가지고 있다. 그는 그 비디오에서 그가 펌프질하는 동전의 10분의 2도 실제로 가지고 있지 않다. 하지만 그는 30만 달러를 가지고 있다… 흠, 그 돈은 어디서 온 것일까”라고 말했다.

투자자들, 오해의 소지가 있는 광고 조심해야

많은 소셜 미디어 인플루언서들은 투기 목적으로 새로운 토큰을 펌핑하고 덤핑하는 것을 돕기 위해 사기 프로젝트에서 일상적으로 돈을 받는다.

올해 초 미국 TV 스타 카다시안 웨스트(Kardashian West)는 이더리움 맥스라는 암호화폐 토큰의 유료 프로모션을 2억5000만 팔로워를 보유한 인스타그램 계정에 게시해 비판을 받았다. 카다시안은 팬들에게 “여러분들도 암호화폐에 관심이 있나요”라고 물었다.

게시물이 광고로 표시된 반면, 카다시안은 토큰이 익명의 개발자들에 의해 불과 한 달 전에 만들어졌다는 사실을 공개하지 않았다. 그녀는 나중에 미국 증권거래위원회로부터 1백만 달러 이상의 벌금을 부과받았다.

관측통들은 투자자들이 소위 투자 기회를 넘어서야 한다고 말한다. 암호화폐 보상 플랫폼 플루투스의 설립자이자 CEO인 대니얼 데이코판(Danial Daychopan)은 겉보기에 쉬운 투자나 빠른 승리는 보통 눈물로 끝난다고 말했다.

“암호화폐 인플루언서들은 가치 있는 조언을 해주는 것이 아니라 ‘투자 기회’를 팔아 돈을 번다. 데이코판은 비인크립토에 “이는 사람들이 비트코인을 홍보하더라도 어떤 대가를 치르더라도 경계하고 피해야 할 거대한 이해충돌”이라고 말했다.

데이코판(Daychopan)에 따르면, 이 계획에 연루된 이름들 중 일부는 케빈 오리어리(Kevin O’Leary), 라울 폴(Raoul Paul), 마이크 노보그라츠(Mike Novogratz)이다. 그는 다음과 같이 말하며 암호 자산의 온라인 홍보 홍수와 싸우기 위해 더 강력한 법을 요구했다.

“미공개 포지션과 유료 인플루언서 게시물에 대한 더 엄격한 벌금, 스테이블 코인과 같은 규제되지 않은 상품의 광고에 대한 더 엄격한 규제, 고수익 레버리지 거래와 같은 조치들은 모두 더 안전한 산업에 기여할 것이다.”

데이쇼판은 때때로 인플루언서들이 실사를 적용하지 못해 자신도 모르게 스캠의 재물이 되기도 한다고 덧붙였다. 결함 있는 플랫폼을 맹목적으로 지지하는 것 외에도, 때때로 암호화폐 산업의 변화에 대한 배경 지식을 가진 척한다.

ICO 찌라시

인플루언서들은 일반적으로 프로젝트를 홍보하기 위해 그들의 큰 소셜 미디어 팔로잉을 사용한다. DeFi 플랫폼 림피드(Lympid)의 공동 설립자인 안드레 레이지스(Andre Lages)는 비인크립토에게 일부 인플루언서들이 이익을 위해 의도적으로 팔로워들을 오도했다고 말했다.

그는 “미래 시장 성과뿐만 아니라 프로젝트의 성공 여부를 결정할 개발 및 기타 주제에 대한 내부 정보를 가지고 있다고 반복적으로 주장하는 소위 암호화폐 영향력자”라고 비난했다.

레이지스는 2017~2018년 ICO 마니아 시절 엄청난 팔로워를 누렸던 수포만(Supoman)을 지목했다. 순전히 운 좋게도, 수포만은 토큰 가격에 대해 올바른 결정을 내렸다. “비록 그의 노력보다는 시장의 일반적인 행동(상승장)에 의한 것이었다.”

수포만은 매우 인기가 많아져서 몇몇 “특정 토큰에 대해 장점을 홍보하는 프로젝트”에 대한 대가 지불을 요구하기 시작했다. 그러나 라게스는 수포만이라 주장하는 사람이 결국 찌라시의 총사령관이 되었다. 그는 계속해서 관객들에게 토큰을 던졌다.

“투자자들과 신규 투자자들은 일반적으로 가격을 예측하는 사람들을 따라가는 것을 항상 피해야 한다. 또한 특정 부문뿐만 아니라 시장에서 실질적인 데이터 지원 없이 완전히 추상적인 방식으로 운영된다”라고 레이지스는 경고했고, “반면, 비탈릭 부테린과 같은 사람들이 완전히 다른 방식으로 행동하는 것을 볼 수 있다. 저는 2018년 비탈릭이 ETG 가격에 대해 실질적인 근본적인 가치가 없기 때문에 거품 상태에 도달했다고 말했던 것을 기억한다”고 덧붙였다.

권력 남용

인플루언서는 정기적인 광고와 소셜 미디어 내 게시물을 통해 프로젝트 홍보를 돕는다. 그래서 투자자들은그 상품들이 합법적이라고 생각하는 경향이 있다.

2022년 4월, 미국 당국은 1억 9400만 달러에 달하는 “덤프 앤 펌프” 사기 혐의로 22명을 기소했다. 웹3.0 투자회사 DFG의 설립자인 제임스 워(James Wo)는 공인들이 그들의 영향력을 남용해 왔다고 말했다.

워는 “FTX 파생상품 거래소의 붕괴와 함께, 플랫폼과 함께 일했던 다른 미디어 관계자 뿐만아니라 영향력 있는 사람들 사이에서 가장 큰 범인은 톰 브래디(Tom Brady)와 래리 데이비드(Larry David)가 될 것이다”라고 비인크립토에게 전했다.

전문가들은 경험이 부족한 투자자들이나 개인 암호화폐 투자자들이 과대광고를 따라가는 것을 삼가해야 한다고 말한다. 암호화폐 산업의 과대 광고는 대부분 인플루언서에 의해 발생하며 지속되지 않는다. 특히 더 큰 범위에서 아직 그 가치가 입증되지 않은 프로젝트의 경우에는 더욱 그렇다.

크라우드펀딩 플랫폼 시드온의 공동창업자 겸 CEO인 클라우디아 미네아(Claudia Minea)는 비인크립토에 “스캠으로부터 적절히 보호하기 위해 투자자들은 프로젝트의 근본과 사업 전망에 대한 적절한 연구를 포함한 건강한 투자 윤리를 채택할 필요가 있다”는 의견을 밝혔다.

통상적으로, 미등록 기업은 추락 시 안전을 보장할 수 없기 때문에 관할 구역에서 면허를 받은 기업이 이 연구의 출발점이 되어야 한다.

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